Актуальная информация
Дорогие гости и игроки, нашему проекту исполняется 4 года. Спасибо за то, что вы с нами.

Если игрок слаб на нервы и в ролевой ищет развлечения и элегантных образов, то пусть не читает нашу историю.

Администрация

Айлин Барнард || Эйлис Стейси
идет набор [подробнее ...]

Полезные ссылки
Сюжет || Правила || О мире || Занятые внешности || Нужные || Гостевая
Помощь с созданием персонажа
Игровая хронология || FAQ
Нет и быть не может || Штампы
Игровые события

В конце мая Камбрия празднует присоединение Клайда. По этому случаю в стране проходят самые разнообразные празднества.

В приоритетном розыске:
Наместник Бринмора, принцесса Клайдская, фрейлины, Марк Кардидд, "королевский" друид, Силуэн, принцесса Клайдская и Камбрийская

В шаге от трона

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В шаге от трона » Да будет пир! » Королевский пир с 21:00 до 21:30


Королевский пир с 21:00 до 21:30

Сообщений 31 страница 60 из 78

31

В своих ожиданиях чего-то интересного Эдмунд, как ни удивительно, не ошибся: после того, как Солара их с Барни отвела от дяди, она повела их к краю толпы, где, судя по оживлению, происходило что-то дюже увлекательное. А спустя всего пару минут, когда и дядя Ансгард их догнал, наступила вдруг тишина, и какой-то строгий и важный господин громко что-то объявил. К сожалению, в поднявшемся шушуканье "соседей" вокруг, слов этого господина Эдди разобрать не смог, однако по одному тому лишь оживлению, что воцарилось на пиру, сумел догадаться: в зал пришёл король! Ведь кто, как не хозяин пира, способен так заинтересовать гостей?.. Хотя, конечно, так уж замудрёно Волчонок ещё не думал - попросту не умел. Но и своим пока ещё детским умом догадался, что такое возбуждение, такое волнение, охватившее на пару мгновений даже дядю, обычно совершенно спокойного и хладнокровного, не может пройти бесследно и мимо него самого.
И снова, к своей радости, не ошибся. Правда, на представлении тому, кого важно величали "Ваше Величество", Эдди кроме робко, но серьёзно, в подражении взрослым, произнесённого "Здравствуйте" и поклона, которому его долго учили наставники, ничего более сделать не сумел: малость испугался и смутился, честно говоря. Зато после, заслужив невероятно одобрительный полушутливый оскал дяди, сумел успокоиться и даже возгордиться тем, что сумел не уронить эту странную, но, как говаривала мама, очень важную штуку под названием "честь рода".
Правда, на этом всё самое интересное и закончилось. Дядя со своими дочерьми принялся что-то долго и малость странно-нудно обсуждать, из такого разговора Волчонок понимал разве что каждое пятое слово, а потому вскоре потерял интерес к разговору и даже малость отошёл от графа и его собеседниц к столам, принявшись беззастенчиво разглядывать тех, кто был у столов.

Отредактировано Edmund Walstred (2017-02-27 22:25:17)

+1

32

Собеседница то ли прибеднялась, то ли в самом деле была скромницей. Не знатная, ага, как же. Кто же к принцессам незнатную-то допустит. Но видимо бедняжка всего лишь имела ввиду, что с прочими кандидатками на корону ей не состязаться. Тут Анджули ее прекрасно понимала и в какой-то мере уважала. Слишком большим куском пирога можно пасть порвать. Да и чем меньше амбиций у окружающих, тем проще лезть наверх. По крайней мере ей.
- Кто знает, быть может наш король купится не только на громкое имя и кучу серебряных монет в придачу. В конце концов, не всем же должны доставаться в жены королевы, как его деду. - Сказав это, Анджули рассмеялась. Одна ее тетка, умная была женщина, говаривала, что если ты хочешь быть королевой, герцогиней или еще кем, то короля придется лепить из материалов подручных. А что уж выйдет - от твоего усердия и старания зависит. Т.е. выходит это еще и работа тяжкая, а девушкам, как любым другим, хотелось просто красивой и сытой жизни.
- Беатрис, отлично. - пробормотала девушка - обещаю, я запомню. Теперь уж точно.
Ненужную информацию не грех и позабыть, а уж нужную упускать не следует.
- Кто знает, - Джулс наклонилась к собеседницей и зашептала ей на ухо - может они такие же нищебродки как и мы с тобой, а их отец спустил последние деньги, что бы представить дочурок на королевском пиру в должном виде. Уж кем бы он ни был по титулу, в рубище их не выставить. Кто же тогда на них позарится. Но платья и правда ничего. - с легкой завистью в голосе продолжила девица, еще раз оценивающе оглядывая девушек - Хотя, с принцессами Клайдскими не сравнить! Ты видела, сколько там шелка и золотого шитья? Я столько и за всю свою жизнь, горбатясь я королевском замке не заработаю!

+1

33

- Марианну тяготит королевский двор.
Ах вот как это называется? Тяготится... королевский этикет скрашивает неуживчивый и вздорный характер ее избалованной дочери до уровня тяготится. ох ваше величество. Силуэн внутренне улыбнулась, но улыбка эта была грустной. отец разбаловал свою любимицу и теперь ей не видать самого заветного места... Ладно... неприятно. неприятно, что дочь своей неуживчивостью бросила тень на нее, такую идеальную Силуэн. Молодость... Молодость глуповата. Быть может что то еще изменится. И в крайнем случае у нее есть еще дочери.
Дальнейшие слова королевы достаточно доходчиво намекали, что Марианну желают пристроить гдето в Клайде, но не сильно близко ко двору. Ну, не нравится вам Марианна, Ваше Величество, так отдайте ее обратно отцу, пусть бы он занимался судьбой своей любимице и выдал ее замуж за кого то из своих верных вассалов, тем самым сделав его еще вернее и обязаннее.
Ладно, бог с ней с Марианной. У нее есть еще два сына, о судьбе которых стоит беспокоится еще больше.
- Вы как всегда мудры, Ваше величество.
Силуэн дружелюбно и почтительно улыбнулась.
В любом случае, она озадачит супруга тем, что бы он начал суетится и сам подыскивать партию дочери, которая не оправдала их ожиданий и ему придется выслушать водопад ее холодных претензий.
Молодой дворянин оказался не на столько рьян, что бы не перехватить прямолинейный взгляд  Силуэн и теперь не сводил с нее взгляда. Стоит ли подослать к нему фрейлину? Утомительно так долго быть одной и думать не о себе...
- Ну, а мой сын? он не тяготится королевским двором? Как вы считаете?
Женщина бросила поверх обновленного кубка с вином взгляд на молодого человека и снова перевела внимательный взор на королеву. Пожалуй еще немного о делах и о уважении и внимании к правящим особам и можно подумать о себе.

+1

34

- Кто знает, быть может наш король купится не только на громкое имя и кучу серебряных монет в придачу. В конце концов, не всем же должны доставаться в жены королевы, как его деду. - Сказав это, Анджули рассмеялась.
- Скажу тебе по секрету, что такова страшная правда. Если у тебя нет дорогого и хорошего приданого или связей, то хорошо устроиться будет очень сложно, - она добродушно улыбнулась.
- Кто знает, - Джулс наклонилась к собеседницей и зашептала ей на ухо - может они такие же нищебродки как и мы с тобой, а их отец спустил последние деньги, что бы представить дочурок на королевском пиру в должном виде. Уж кем бы он ни был по титулу, в рубище их не выставить. Кто же тогда на них позарится. Но платья и правда ничего. - с легкой завистью в голосе продолжила девица, еще раз оценивающе оглядывая девушек - Хотя, с принцессами Клайдскими не сравнить! Ты видела, сколько там шелка и золотого шитья? Я столько и за всю свою жизнь, горбатясь я королевском замке не заработаю!
- Принцессы, на то и принцессы. Над их платьями и работают по несколько месяцев и мастерицы у них отменные. Девочки одеты достаточно хорошо и модно. Видишь новый фасон их платьев? По последней моде в королевстве. Рукава разрезаны, одеты в цвет дома. Возможно, они и нищебродки, но такие платья не стоят двух серебряников, - она сказала это тихо, но её собеседница её услышала. - Вижу, у тебя большие планы, Анджули.
Она немного задумалась. Да, её платья, классического покроя и стиля, ни в какое сравнение не шли, по сравнению с платьями здесь присутствующих. Одевалась она просто, но со вкусом. Украшения были подобраны в тон основному цвету платья, а ничего больше и не надо было. Хотя иногда хотелось одеться, чтоб все позавидовали, но у неё такого, увы, не вышло - бы.

0

35

Анджули громко фыркнула. Тоже мне, секрет нашла! Уж кто-кто, а сама Джули знала, каково это быть бесприданницей. Да она каждое утро такую в тазу для умывания видела. Особенно печально видеть, как три твои старших сестры худо-бедно выходят замуж и ровно на тебе фамильное состояние оборачивается зияющей черной дурой.
И все. Вперед, Анджули, вгрызайся в чужие глотки за кусок хлеба. Ну или, хотя бы, распихивай локтям окружающих.
- Связи связями, а совесть иметь надо. - опять скривила недовольное лицо девушка - хотя, раз уж мы говорим о королевской партии, тут из девок все нутро вытрясут, проверяя что да как. Не хворая ли? Не бесплодная? Да еще и в воспитание носом ткнут. Нынче двор клайдские заполонили, так они вечно от нашей братии нос воротят. И то им не так и эдак им не эдак. Образование какое-то подавай. А орать во время родов все будут одинаково, уж поверь.
От последних слов и мыслей Джули сделалось немножко грустно. Чем больше наступали нравы с юга, тем больше начинало цениться нечто сомнительное. Хотя возможно, она излишне драматизировала.
- Разумеется большие - усмехнулась девица словам своей собеседницы - А здесь есть те, кто желает остаток дней своих провести таская кувшины их милости? Но, как ты уже заметила, у меня ни связей, ни денег. Тяжко мне придется, ой тяжко. Сесть бы да поплакать где в уголочке.
Она повернулась, бросив взгляд в строну дам из клайдской свиты, что находились неподалеку от королевского стола. Да уж, своими нарядами они отвлекали львиную долю внимания. Это порождало зависть окружающих.
- Вот только служанки принцессы Силуэн болтают, - она снова склонилась к Беатрис и понизила голос - что клайдская казна из-за обилия таких платьев и в самом деле опустела. Видимо в приданное принцессе Марианне только платья и достанутся. Как думаешь, позарится Его Величество на такую партию?

0

36

- Связи связями, а совесть иметь надо. - опять скривила недовольное лицо девушка - хотя, раз уж мы говорим о королевской партии, тут из девок все нутро вытрясут, проверяя что да как. Не хворая ли? Не бесплодная? Да еще и в воспитание носом ткнут. Нынче двор клайдские заполонили, так они вечно от нашей братии нос воротят. И то им не так и эдак им не эдак. Образование какое-то подавай. А орать во время родов все будут одинаково, уж поверь.
- Между нами особой разницы нет. Только одни ходят в полушелках, а другие в льне. У одних денег побольше, а у других поменьше, - она скромно пожала плечами. - А воспитание это вопрос спорный. У некоторых, которые кичатся воспитанием его и нет вовсе.
Ей было тоже обидно, как ведут с ней себя другие девушки. Иногда хотелось сжаться в комок, чтобы их слова как стрелы не пронзали её, но ей приходилось терпеть. Сколько всего она вытерпела за все годы проведенные здесь, а сила воли не покидала её даже в самые темные времена. Её сёстры говорили ей, что они всегда будут её защищать, даже если их не будет рядом и она считала эту уверенность помощью её сестер. 
- Вот только служанки принцессы Силуэн болтают, - она снова склонилась к Беатрис и понизила голос - что клайдская казна из-за обилия таких платьев и в самом деле опустела. Видимо в приданное принцессе Марианне только платья и достанутся. Как думаешь, позарится Его Величество на такую партию?
- Говорят кур доят, - усмехнулась она. - Мало - ли чего болтают. Платья у них шикарные, но не настолько, чтоб опустошать казну. А на счет его величества...Не нам решать. У каждого человека в жизни свой выбор.

0

37

Для нищей фрейлины, каковой она себя позиционировала, Беатрис удивительно без эмоционально судила о равенстве окружающих. Хотя кто знает, может быть она и в самом деле считала, что разница между ней и клайдской принцессой только в тряпье. Анджули, будучи одной из младших дочерей, с младых лет помнила кто она и всегда знала, что ее старшие сестры будут устроены в этой жизни лучше. Просто потому что им повезло родиться первыми. И теперь Отуанна заправляла отцовским замком: для нее в этой жизни мало что поменялось. Чего нельзя было сказать о самой Анджули. Между делом Джулс старалась не думать, что бы ждало ее окажись она самой младшей из выводка. Пристроиться ко двору, пусть и младшей фрейлиной тоже требовало определенных возможностей. Скорее всего ее младшей сестре придется становиться женой крестьянина, а если нет, становиться прислугой при сестре-баронессе. Хотя как знать, может ей повезет и на ее юность купится какой-нибудь старый хрыч с кошельком, один из тех, кому сегодня здесь разливала вино Джули.
-Сразу видно, с понятием расточительность ты не знакома. Впрочем и правда, откуда нам, нищебродкам знать, сколько можно потратить на платья. Кстати, кажется я не спросила, не желаешь ли вина? – усмехнулась она, оглядывая пеструю толпу и выбирая «жертву» попригляднее. – Местные боровы хлещут его без остановки. Нескольких вынесли еще до появления Их Величеств.

0

38

Все семейство в сборе и это было так мило, что вызывало улыбку на лице Роуан.
Реакция Айлин на то, что она не ребенок, только развеселила девушку, когда-то они с сестрами говорили точно так же, но с тех пор столько времени минуло, дочери герцога стали девицами на выданье, которым уже в пору своих нянчить. "Хотя, наверное, для отца с матерью мы навсегда останемся детьми", - думала леди.
Видимо, с отцом они были на одной волне, Роуан на это лишь кивнула.
- Да, нас двое, - подтвердила она кузине, - В детстве мы бывало подшучивали над окружающими, которые не могли нас различить. Было весело.  Может и твоя матушка носит под сердцем двух детей сразу? - брюнетка перевела взгляд на тетушку, чьи округлые формы уже были заметны. Интересно, сколько ей еще осталось проходить в таком состоянии? И как горько наверное, что ее дитя никогда не увидит собственного отца, особенно, если это мальчик. Впрочем, присматривать за ним ведь может не только леди Эйлис, а еще и другие родственники  - ее братья или даже кузен-герцог.
- Спасибо вам за теплые слова, тетя. Мы были бы не прочь посетить турнир и воочию наблюдать за лучшими мужами королевства, надеюсь, отец позволит нам присутствовать на нем? - Роуан взглянула на Альфреда, надеясь увидеть одобрительный кивок. Хотя она была уверена, что тот скорее всего даст согласие. Гулянья скоро закончатся, а сюда они прибыли не только на развлечения, наверняка отец уже к кому-то присматривается или сам хочет показать дочерей. Нужно использовать все возможности, которые даются.
Первыми тетя и Айлин подошли к Алессе, потому что Роуан стояла ближе к отцу, как и младшенькая, Фиона.
Маленькая кузина производила достаточно противоречивое впечатление, вроде с виду такое милое воздушное создание, которое хочется без остановки гладить по золотистым прядям, но только девчушка открывает рот, вся сказочность образа пропадает, а на смену ему приходит бойкий характер. Впрочем, девушку это скорее забавляло, хотя она и не отрицала, что оставшись с сестрами и Айлин один на один, было бы не просто. И где же манеры у этой маленькой леди? Все-таки не во дворе замка с друзьям играет, должна понимать, где находится.

0

39

Прошло несколько минут молчания и она обдумывала свои слова. "Между нами особой разницы нет. Только одни ходят в полушелках, а другие в льне...", но между всеми есть разница. Большая или маленькая, чаще всего была большая разница. Все кичились деньгами, нарядами, украшениями, дочерьми, сыновьями, а потом уж и невестками и тому подобным. Всем хотелось показаться лучше чем он есть на самом деле. Но от раздумий её оторвал негромкий голосок Джулс:
-Сразу видно, с понятием расточительность ты не знакома. Впрочем и правда, откуда нам, нищебродкам знать, сколько можно потратить на платья. Кстати, кажется я не спросила, не желаешь ли вина? – усмехнулась она.
Местные боровы хлещут его без остановки. Нескольких вынесли еще до появления Их Величеств.
- Да, не знакома и знакомиться не хочу. Расточительство - дело богатых людей, а я не богата. И вообще это плохое качество, - она повела плечиком и услышав про вино, отрицательно покачала головой: - Если только сидр и то немного. Мне не нравится запах вина. Бывает, - спокойно сказала она и улыбнулась. - Ты же знаешь, что тут и не такие вещи происходят. Помнишь как одного графа на копье намотали? - спросила она и сцепила руки за спиной и вскинула брови. - Поэтому, когда людей выносят пьяными это ещё пол беды. Вот слугам их "повезло", тащить пьяную вдребезги тушу на себе.
Всюду бегали дети. Малышня носилась с веселым смехом, который терялся в гуле мужских и женских голосов, громком смехе или тихих смешках, перешептываниях и хлопках в ладоши.

0

40

Чем больше времени проводила Алеса на пиру, тем четче понимала, что не желает возвращаться в родной дом. Причем девушка понимала, что это похоже на предательство: так легко отрекаться от всего того, что на протяжении шестнадцати лет крепкими нитями привязывало ее к родительском гнезду, но ничего поделать с собой не могла. Она безусловно уважала свою семью, но сейчас понимала насколько они отстали от общей жизни.
Возможно, Норману удастся растрясти наше болото. Ему-то точно не захочется прозябать где-то в глуши, вот только когда это будет. К тому времени я уже буду старой, никому не нужной девой. Значит, нужно взять ситуацию в свои руки.
- Мне хочется верить, что отец разрешит нам посетить турнир. Вероятно, это будет очень захватывающее зрелище. Не хотелось бы его пропускать.
Но особенно во всей этой ситуации ее забавляло поведение юной кузины. Вот уж кого точно не волновало ни замужество, ни величественные гости, ни надменно-холодные взгляды. Айлин с чисто детской непосредственностью смотрела на мир, искренне полагая, что он должен неизменно вертеться вокруг ее особы.
Чего только стоила эта идея с играми посреди королевского балла. Алесе стоило огромных трудов не рассмеяться в этот момент, видя как перекосилось лицо отца, словно было совершено страшное святотатство.
- Знаешь, дорогая кузина, я не думаю, что нам удастся хорошенько повеселиться. В королевском зале слишком мало места для догонялок, - девушка подмигнула Айлин. – Отчего-то взрослые не слишком уважают этот вид развлечений. Я надеюсь, что с милости вашей матушки и разрешения нашего отца вы когда-нибудь посетите Хайволл, а в особенности, - прилегающие к нему леса. Вот уж где точно идеальные места для игр.
Впрочем, энтузиазм Алесы явно остался не разделенным, что не очень-то и огорчило девушку. Вместо этого она с любопытством окунулась в придуманную леди Эйлис игру, заранее зная результат. Отличить близняшек иногда не могли даже сами родители, что уж говорить о маленькой девочке, которая видела их первый раз в жизни.
- Леди Эйрлис, вы выбрали слишком сложную игру. Меня даже посетила мысль, подсказать Айлин ответ, но я боюсь, что она не простит мне испорченного развлечения.

0

41

Тьфу ты.
Услышав слова Беатрис о том, что она бы не отказалась от сидра, Джули уже пожалела, что задала свой вопрос. Она-то хотела облегчить свой кувшин, а не бегать с поручениями туда-сюда. В кое веке ты можешь побегать по залу, не будучи под четким надзором руководства и нате вам. Опять работать заставляют.
- На копье? - переспросила девушка, - Нет, видимо этот момент я упустила из общих событий нашего королевства. - После чего, она нескромно сделала глоток прямо из своего кувшина. - а слуги, на то они и слуги. - Хмыкнула младшая фрейлина. - Доля у них такая. Тяжелая, несправедливая и дурнооплачиваемая.
Сказав это, она еще немного поглазела по сторонам.
- Сейчас посмотрим, что можно с сделать с твоими желаниями. - сказала Джул покривившись и огляделась по сторонам.
Признаться, ей не шибко хотелось прислуживать фрейлине еще и на пиру. Ей и в обычные дни этого хватало вдоволь. Она покрутилась в ближайшей доступности, окликнув еще пару младших фрейлин с кувшинами, но потерпев неудачу, быстро потеряла интерес к процессу и скользнула сквозь толпу в сторону других гостей.
Быть может за сегодняшний день ей еще удастся урвать себе сладкий кусок.

0

42

Близнецы поразили воображение маленькой девочки. Она едва ли могла отвести глаза в сторону, боясь, что магическое видение растворится и девушки перестанут быть такими похожими. Или одна из них пропадет. Она как раз задумалась над тем один ли человек управляет двумя телами или их все же двое и как такое возможно, а потому молчала, но ровно до того момента, как услышала о близкой поезде домой. Еще минуту назад она сама активно просила маму поехать домой, но вот услышав об этом тут же изменила свое решение.
- Почему домой? Я не хочу домой. Я тоже хочу блистать! - заявила она. Стоит отметить, что в ее воображение "блистать" имело совершенно буквальный смысл. Почему же тогда близнецы будут блестеть, а она поедет домой. Сплошная не справедливость!
- А каким цветом мы будем блестеть? Я хочу желтенький, как светлячок. Или зеленый! Как платье. Далее по очереди перечислялись все цвета, которые девочка знала или слышала. Она припомнила даже то, что не знала как выглядит, но была искренне уверена, что будет самой красивой.
- А как они достанут сердце из человека? Вот у меня его никто не достанет. Оно там внутри! - в доказательство своих слов, девочка постучала по грудине кулаком. Она сделала это достаточно сильно, чтобы все могли убедится в том, что достать сердце будет не просто. Затем предложила взрослым попробовать постучать или достать.
- Так что вряд ли его и разбитьможно - философски закончила Айлин. Она покрутилась вокруг себе, потеребила платье в полуха прислушиваясь к обмену вежливостями между взрослыми, но когда речь зашла о Мелиссе снова встрепенулась.
- Я ей совсем не мешаю, она любит со мной бегать. Она сама так говорил! Давай спросим у нее и ты узнаешь. Если только .... ей позволят - Айлин нахмурилась. Она вспомнила черную высокую как скала над морем фигуру Вильяма и его вечные попытки всыпать обеим. Как бы от него избавится. Быть может дядя поможет? Девочка сурово взглянула на герцога Дора, оценивая его возможности. Но решила обождать с предложением об убийстве. Ей пришла в голову другая мысль.
- А если разбить человеку сердце, то он перестанет следить и ругать? - спросила она. Если ее предположения верны, можно будет попросить сестер или одну из них разбить Вильяму сердце и вывести его из игры. Значит Айлин нужно быть хорошей, чтобы остаться на пире подольше. Мама предлагает угадать? Хорошо, она постарается! Быть может, если угадать имя девушки она тоже сможет блестеть рядом с ними?
Айлин задумалась.
- РАФ, - она вдруг весело засмеялась. - это РАФ - Роуан - Алесса - Фиона, - объяснила она и весело рассмеялась. Ей нравилась та девушка, которую выбрала мама. И в этом тоже был знак. Айлин нахмурилась, сдвинув брови к переносице, поджала носик и пыталась понять как же зовут эту девушку. Пусть, если у них одна душа на два тела, пусть пожалуйста это будет ее душа - думала маленькая девочка.
- Я так люблю догонялки! Я очень быстро бегаю. Мария говорит, что особенно быстро я бегаю от мамы! - девочка рассмеялась не отнимая своей руки и продолжая думать какое имя предпочесть. И вот уж когда Ай готова была к подсказкам, так это сейчас, но взрослые хранили молчание.
- Фиона! - наконец решилась она.

0

43

Эйлис тихонько рассмеялась, в ответ на слова одной из своих племянниц. Как и Айлин, она понятия не имела кто из них кто. Альфред, как это было свойственно мужчине, представил дочерей скопом, полагая, что нюансы здесь излишни. Ах, напрасно он так думал.
- Раз уж моя дочь утверждает, что она взрослая, леди Хантингтон, пусть докажет, что эта игра ей по зубам. Не так ли, Елена?
Она улыбнулась дочери и погладила ее по волосам, отмечая, что еще немного и прическа дочери точно не переживет этот вечер. Оставалось надеяться, что платью повезет чуточку больше.
Вторая из близнецов была более сдержанна и на слова и, как показалось Эйлис, на эмоции. Что же скрывалось за этой сдержанностью - еще предстояло понять.

- Раз уж вы здесь леди Эйлис, пожалуйста, присмотрите за моими дочерьми, пока я разыщу свою супругу. - сказал Альфред.

Эйлис кивнула, соглашаясь на предложение родича. Будь три его дочери в летах Айлин, она бы серьезно сомневалась в успехе данного предприятия, но все три девочки были взрослыми и наверняка могли присмотреть и за друг другом в том числе.
Однако, становиться спутницей для трех взрослых девиц ей не пришлось.

- Отец, пожалуйста, позволь мне пойти с тобой. Мне кажется в видела куда пошла мама. - подала голос младшая из девиц Хантингтон, цепляясь за рукав отца.
- Да, конечно, мы пойдем все вместе. - ответила близняшка, чью руку держала Айлин, беря под руку сестру. - Ты пойдешь с нами, или останешься здесь? - спросила она своего двойника.
Третья девушка отказалась и пробормотав извинения вся троица удалилась.

Эйлис показалось, что младшая девушка не хочет оставаться в обществе сестер и не знакомой ей тетки. Хотя сама Эйлис ее за это не винила.
- Ну, - весело обратилась она к единственной оставшейся рядом с ней племяннице - и кто же вы, прекрасная леди, кто не побоялся остаться в этом месте без своих родителей?
И не дождавшись ответа, она обратилась к дочери.
- Смотри, Елена, какая твоя кузина храбрая. Она не боится потеряться тут, как и ты. Вы обе храбрые, как и все Стейси.

Персонажи Альфред Хантингтон и Алеса Хантингтон выведены из игры

0

44

Внешний вид

Черный камзол поверх белой рубахи с простой вышивкой. Черные же штаны, заправленные в добротные кожаные сапоги, и то и другое чуть сероватое от дорожной грязи столицы. На шее - герцогская цепь с рубинами, единственное украшение. Короткие черные волосы чуть взлохмачены, борода, тем не менее, аккуратно острижена.

В царящей на пиру шумихе герцог чувствовал себя несколько неловко. Сказывалось положение - герцог согласно вассальной присяге повинуется лишь королю. При этом Виллем жил вдали от столицы, видел короля и его семью соответственно весьма редко, столицу навещал также нечасто и от этикета несколько отвык. И теперь ему больше приходилось следить за собой и сопровождающими его лицами - не хватало еще опозориться на королевском пиру.

Нет, конечно же, герцога Карлайла мало волновало мнение о нем кого бы то ни было в столице, кроме короля лично - но дело было в отношении. Что это за герцог, не могущий приструнить даже свою свиту? А свита эта уже дала о себе знать - о чем герцогу напоминало легкое жжение над бровью, куда ему уже угодили камешком. Кровь идти давно перестала, но настроение от этого не улучшилось.

Вина, впрочем, герцог пил мало, неторопливо, при этом активно закусывая его явствами. Изгнание пьяных из зала, состоявшееся немного раньше, всецело, хотя и безмолвно, одобрил - пьяных он недолюбливал именно за их слабость. Можешь пить - пей, но знай меру. Теперь же, когда зал немного расчистили, Карлайл постепенно успокаивался, воздавая должное королевским угощениям. Оленина, печеная с травами королевскими поварами, ему очень понравилась - хотя в душном зале, наполненном людьми, она явно была менее вкусной, чем была бы, попробуй он ее на вольном воздухе.

В разговоры герцог тоже не встревал - кроме церемониально необходимого минимума. Помимо традиционного представления королю и принцам, герцог разве что пару раз ответил вежливыми, короткими, но искренними пожеланиями здоровья семье и всяческих удач тем, кто сам с нему обратился. Мелисса, сидевшая рядом, теперь была самим воплощением кротости - чего и следовало ожидать. Зная герцога, испытывать его терпение второй раз за вечер было бы неразумно. Как минимум ближайшее время. Впрочем, настроение Виллема, по мере исчезновение в его желудке печеной оленины, плавно улучшалось.

0

45

Череда крикливых семейств тянулась к королевскому алькову бесконечно долго. Женщины суетились друг подле друга, придирчиво разглядывали конкуренток и перенимали удачные находки соперниц. Надежда запомниться делала их похожими на кур. Навести порядок в этом балагане не представлялось возможным и только лишь истошные вопли глашатаев перекрывали толпу и то на мгновение.
Очень редко члены королевской семьи оказывали милость коленопреклоненным вассалам, одаривая их одной или в крайнем случае двумя фразами и забывая о них тут же. Но семья уже находилась экзальтации.
В этой кишащей толпе Кардидд сосредоточился на детях. Главное - не потерять их, остальное приложится. Хорошо, что в этом вопросе можно было рассчитывать на Солару и в какой-то части Кьяру, еще совсем девочку. В бесчетный раз за вечер граф прикидывал сколько лет младшей дочери. Должно быть стукнуло четырнадцать или пятнадцать, хотя могло статься и все шестнадцать. Надо будет у нее спросить
Еще шло представление, а в зал уже внесли столы. Вновь появились младшие фрейлины и слуги. Приближалась самая интересная пора, свобода и еда.
К концу представления он устал и первым делом, когда поймал юркую фрейлину за локоток, потребовал вина. Она скрылась и пропала. Но вино все же принесли. А так же еду и все возможные развлечения. 
Караван - сарай вновь загудел, обмениваясь впечатлениями и выискивая тех счастливчиков, которых удостоила внимание королевская семья. Кардидд тоже высматривал их.
- Солара присмотри за детьми, не давай им разбегаться. Кьяра, можешь потанцевать, если хочешь. Барни, Эд - рассчитываю на вас парни. Защищайте наших женщин. А я пойду выкажу почтение сюзерену.
Тут ему от меня не скрыться.
Некоторое время он выжидал, бросая взгляды в сторону герцогского стола, где рядом  с братом восседала его рыжая сестрица. Он ждал до тех пор, пока кто-то из молодых людей пригласит девушку на танцы. Помнится Мелисса их очень любит. И тогда поднялся.
Сюзерен сидел трезвый. Настроение у него было не очень. Одно с другим славно вязалось в общую вязь.
- Пир не в радость? - спросил граф и занял место Мелиссы.
- Знатная плясунья ваша сестра милорд. Кажется мне, они подружились с графиней Барнард.

0

46

Вскоре Мелиису пригласил на танец один из рыцарей короля. Не слишком родовитый, но храбрый - Виллем помнил его в нескольких сражениях под стягом короля, и не в последних рядах. Что ж, как минимум, танец этот парень заслужил. Так что вмешиваться он не стал, и Мелисса, поняв его молчаливое если не одобрение, то отсутствие запрета, дала согласие и упорхнула в танец.

Впрочем, пустовало ее место недолго - лавка скрипнула, когда на нее опустился чей-то крупный вес. Скосив глаза, герцог узнал садящегося уже по черному рукаву на плече - в точно такой же сегодня появился на пиру граф Кардидд, один из его вассалов. По крайней мере, к его обществу герцог привык - и он хлопнул в ладоши, подзывая фрейлину.

- Вина нам с графом, леди! - приказал он, и фрейлина упорхнула. Сильно напиваться герцог не собирался, но пока за весь вечер он еще не допил один кубок, а значит еще один его не свалит. А вот выпить немного вина вместе с таким же как он северянином среди южан стоило.

- Возможно, граф... Но виной тому уж точно не гостеприимство, оно на высоте, как и всегда у его Величества. Впрочем, вашей компании я рад в любом случае, - ответил Виллем на первый вопрос. - Что же до Мелиссы... Надеюсь, что так... - он и бровью не повел, делая вид, что никак не выделяет ее среди прочих леди на этом пиру, хотя граф наверняка знал об их прошлых отношениях.

- Полагаю, этому ее научила мать. Вы наверняка видели как она танцевала, когда была молода, не так ли? Говорят, что грация ее была лучше, чем у кошки, а выносливости было больше, чем у лани. Жаль, что я провел те годы еще в колыбели и не мог этого видеть сам... - разговаривая с графом на равных, даже несколько запанибрата, Виллем берег и накапливал один из важнейших ресурсов для любого правителя - преданность подданных. Этот ресурс можно копить десятилетиями мирного времени, но затем, когда приходят тяжелые времена - никакие посулы и подкупы, никакие угрозы не могут заставить вассалов предать сюзерена, поднять восстание или просто не явиться по его зову. Виллем предвидел, что рано или поздно эти времена придут - и при каждой встрече копил эту преданность, не гнушаясь пить и охотиться с простыми дружинниками, общаться с вассалами или подковать лошадь, заплатив при этом в простой деревенской кузнице своего же крестьянина. Одна или несколько медных монет, что он заплатит за подковы, будут превращены молвой в чистое золото, и герцога будут если не любить, то по крайней мере не ненавидеть.

- А вам, вижу, все более или менее нравится? Признаюсь, повара здесь особенно искусны. Но мы ведь здесь не только ради этого... - кивнул Виллем на уже приличную кучу ребер оленя возле себя.

0

47

Герцог потребовал вина и еще одна молоденькая юркая девушка растворилась среди толпы, но уже через мгновения вернулась с полным кувшином. Может быть это была не она, а ее товарка, которую послали сюда? Кардидд в детали не вдавался. Но еще не терял надежды заметить среди этих прелестных созданий ту бойкую девушку. Как знать, может быть, если один герцог спугнул ее, то другой привлечет обратно?
- И я, ваша Светлость, рад возможности поговорить и поесть надорма. Дела на границу не спокойны. Соседи поглядывают на вал. Я отправлял туда верного человека. Он лично обошел границы и даже вышел за них, - граф снизил голос и заговорчески подмигнул, - как посеят урожай, жди новых вылазок.
Фрейлина наполнила их кубки струящейся темной жидкостью. Скрепя Кардид поднялся
- За Его Величество короля Эсмонда II.
Громко крикнул он, перекрывая сколько мог, горлопанов вокруг. Толпа ответила не стройным ревом. Кубки вметнули в верх, мгновенно осушились и застучали об столы. Фрейлины засуетились вокруг их столов. Гости требовали наполнить их мигом опустевшие кубки.
Кардидд тоже осушил свой кубок, вытерся рукавом, поймал за руку фрейлину с кувшином и чуть не расплескав все вино в нем неловко плеснул себе добавки.
- За Ее Величество королеву Ренату.
Кардидд снова крикнул и поднял свой кубок, осушив второй так же быстро. Девушка задержалась возле него и без напоминания в третий раз наполнила кубок
- Ну и за вас, Ваша Светлость, - граф подмигнул сюзерену, устраиваясь на прежнее место.
- Признаться, я завидую вам сегодня, Ваша Светлость. У вас есть только Мелиса, чью судьбу нужно устроить. У меня же полный дом невест. Недавно я узнал, что еще две моих дочери вступили в брачный возраст. Сразу две!! Жена чертовка, родила двойню, - с некоторым оттенком нежности пояснил граф, качая головой, - куда их всех девать! На что содержать?
- Одна из дочерей, из старших, прямо требует выдать ее. Угрожает. Если дела пойдут так дальше, я буду боятся спать в собственной спальне.
Это конечно же было преувеличением. Фрейя была хорошей девочкой, но с дурным характером. Кардидд всегда говорил, что мать ее была скупой до крайности, даже собственных детей не пожелала одарить.
- Когда ваша матушка была молода, мне не то, что дочка Стейси, а не каждая дочка барона за меня бы пошла. Я интересовал тем, кого мог получить. Кто по проще, да посговорчивее.
Граф засмеялся, хлебнул и стукнув кубком по столу заявил
- Но ее младшая сестра ... Когда ей было 16, я предложил им своего сына. Наследника двух графств и все дела. Но амбициозная сучка выбрала старика графа. Чем уж он ее покорил, вряд ли был крепок на передок то, не знаю. Старика Барнарда я хорошо знал. С юности дружили, можно сказать. Под старость правда он умом тронулся. Ревнив стал и ужасный скряга. Девочка то явно не в него пошла. До чего уж умильная, ласковая. Очаровательная девочка. Волосы золотые, глаза зеленые - зеленые
Кардидд вздохнул, фыркнул и замолчал. Граф выискивал глазами младшего сына, оставленного на попечение дочери и раздумывал не представить ли мальчика сюзерену.
- О, Его Величество не поскупился! Еда! Выпивка! Но мне было бы спокойней на границе. Там я дома, а тут в гостях. Все какие-то .... зажатые. Я сам не знаю как повернутся, кому поклонится. Не дело это для старого война. Меч и тот забрали
Посетовал он.

0

48

Как и положено, все разы герцог поднимал кубок - поддерживая тосты графа, и каждый раз отпивал вина, после чего требовал долить еще или доливал сам. Другое дело, что доливал он себе доверху, а вот отпивал не так уж и много. Да и вино было вкусным, но не самым крепким. С нескольких кубков на полный желудок он не слишком-то захмелел. Ему не слишком нравился король и его всё что с ним связано, так что драть глотку и напиваться до изумления в его честь он не хотел. Если напиваться за каждого, чью пустую голову украшает корона - что ж, так и спиться недолго...

Впрочем, подобные мысли герцог не озвучивал, да и на лице его они не отражались. В конце концов, ненависти у Виллема ни пир, ни король не вызывали, скорее легкий дискомфорт, еще более усиленный выходкой в его начале. Так что теперь он лишь допил кубок, слегка поклонился в сторону короля и королевы, после чего сел назад за стол.

В ответ на слова графа о возможности вылазок на валу, Виллем только задумчиво покачал головой.
- Граф, а были ли времена, когда вал был безопасен и его можно было не охранять, когда враги были миролюбивы, а вылазок не стоило ждать? Я помню угрозу оттуда всю свою жизнь, думаю и вы так же... Если времена мира на Валу и были - то помнят о них разве что певцы да летописцы... - и он задумчиво взял в руки хлеб, медленно отрывая от него кусочек и разминая его в пальцах, больше для того чтоб занять руки, чем из-за голода.

- Смею заверить, Мелиса доставляет проблем столько, что хватает на десяток покорных невест. Она умна, ловка и весела.. Но слишком уж непокорна и своенравна, не для всех это хорошо. Хотя - когда-то многих упрекали в том же, а потом радовались их твердости характера. Но все же - она же не валькирия и не женщина-богатырь, чтоб своенравие и храбрость были ее главными достижениями... Впрочем, жаловаться на нее - только злить богов... - ответил Виллем в ответ на речь графа о его детях.

- Ну а что же до дома - наверное, каждому мил его замок да родной лес, или поле, или река, на берегу которой вырос... Поверьте, я бы и сам многое отдал, чтоб вернуться в те годы, когда жив был отец, а главной заботой были сырые сапоги да несмазанные лыжи... С два месяца назад я подстрелил из лука оленя, в своем лесу. Олень был прекрасен, рога как... как... даже не знаю с чем сравнить! - сложив ладони, Виллем растопырил пальцы, показывая нечто вроде не то короны, не то ощетинившегося ежа. - Вот такие! Огромные просто! Выстрел был очень хорош - точно в сердце, первый же. Олень пробежал три шага и рухнул как подкошенный, ни ходить за ним не пришлось, ни суетиться. Даже стрела уцелела, представляете! А я почему-то смотрел на него и вспоминал своего первого оленя, в которого я попал дважды и который истек кровью через день с лишним. И то, как я, тогда еще совсем юнец, был горд и счастлив. Тот олень был едва четырехлетком, довольно тощим, да и шерсть у него была какая-то плюгавая... Но я был горд как никогда раньше! Мечтали ли мы, будучи молоды, быть на пиру у короля? Мечтали, пожалуй... Но теперь мы здесь - и это уже не так радостно, как казалось...

Отредактировано Виллем Карлайл (2017-11-17 22:42:04)

0

49

Кардидд пил за здоровье и процветания монарших особ и не считал выпитого. Теперь уже не будет такого повода впредь. Отменно есть и пить задорма. Граф пил, но продолжал в голове соображать свои дела. Герцог чертовски прав, говоря, что на этот пир они явились не за дармовой едой.
Поднимаясь с очередным тостом, Кардидд высматривал графские столы и русые волосы своих детей. В отличие от малышки Барнард его законные дети были чуть темнее золотистых волосок девочки и глаза им достались от матери.
Кардидд не знал, представить герцогу своего младшего сына или повременить. И что в том и другом случае он потеряет.
- Меня бы напугал покой на границе. - отсалютовав всем, продолжал говорить Кардидд, - но если верить слухам, нас ждут не обычные вылазки соседей. Их вылазки до сих пор - проверка нашей бдительности. Им нужен наш урожай, мечи, женщины и может быть мужчины. Им не нужны наши земли и замки. Любой тамошний правитель понимает, что удержать их не сможет. Точнее не мог. Теперь они объединяются. Каледония ведет переговоры с каждым лордом Дин Эйдина, а те в свою очередь шепчутся между собой. Назревает война.
Он отпил из своего кубка. Отменный вкус, неведомый им букет, и голову не трогает. Другое дело война. Никто не уйдет не обиженным. Дрю говорит, люди в нетерпении с обеих сторон границы.
- На северном побережье высадились люди из далеких земель. Не норманы. Те не жгли, не воровали. Они несут веру в нового Бога и весьма настойчивы. Объединяя Богов, они  объединяют и племена. Пока дело идет со скрипом, но если Бригантия подсуетится.
Кардидд не стал в слух упоминать Клайд. Без сомнения герцог помнит об этом клочке земли лучше него. Говорят местная принцесса его родственница. Сидя за герцогским столом, он без стеснения мог рассмотреть ее и находил весьма  сочной. Очень странно, что герцог не проявлял к ней интереса. Политика? Возможно, что так.
- О, даже спорить не буду, Ваша Светлость. Что касается вашей сестрицы, то мои девочки в стороне постоят. Но тем не менее выдать одну проще, чем с десяток. Нет у меня на всех приданого. - он вздохнул, развел руками, - - мне бы только одну пристроить и вторую. Куда как проще с сыновьями. Младшему только 6, а я уже ищу ему невесту. С браком придется повременить, а для помолвки самый возраст.
Он снова замолчал, словно что-то хотел сказать, но по каким-то причинам передумал в последний момент. И отпил вино, а потом закусил. И внимательно слушал сюзерена, пока последний делился мечтами волнительной юности.
- Я, Ваша Светлость, мечтал о подвигах и славе. Какой-нибудь настоящей войне. О даме сердца, какой-нибудь трепетной леди, которая полюбит меня без всего. У меня ничего и не было! Но очень скоро пришлось заняться банальной бытовухой и мечты как-то сами собой растворились. О столице, королях я не мечтал. К чему мне короли? От них одни проблемы. Взять хотя бы Бринмор. Что там сейчас? Недовольства, грызня, власти никакой, как результат восстание. А границы открыты.
- А у нас в тылу? То же самое! Как бы корона не вмешалась и сюда

0

50

Слушая графа, герцог немного оживился. Даже отодвинул опустевший кубок, вслушиваясь в слова собеседника. Дослушал до конца тщательно, вдумчиво осознавая каждую фразу.

- Что ж, ваше сиятельство, если ваши слова верны - думаю, у вас еще будет шанс исполнить мечту юности, и не только у вас. Но прежде хотелось бы уточнить - вы уверены в точности своих слов? Год назад на берегу моря мне встретился безумный жрец, утверждавший, что есть единственный бог по имени Алгах и его пророк Махамад утвердил его волю, а наши боги - это ложные идолы. Он был абсолютно уверен, что прав - но как нетрудно понять, я подверг его... последней критике. Я к тому говорю, что не всегда то, что нам кажется, оказывается верным, а часто ведет нас к гибели.

Задумчиво постукивая пальцами по столу, герцог растолкал объедки и навалился на стол всем весом, мрачно задумавшись. Если в словах графа была правда, то большой войны было не избежать. Виллем не боялся смерти - но сейчас она была бы некстати, положение герцогской династии было шатким, однозначного наследника не имелось.

- Прежде, чем что-то предпринять, нужно убедиться. Вы посылали лазутчиков и шпионов за вал? Я думаю, мы тоже скоро этим займемся. Самим туда соваться не нужно, но вот собрать точную информацию не помешает... - герцог не озвучил свои мысли до конца, но уже продумывал, в какие деревни можно отправить нищего калеку, чтоб сидел да слушал, а на какие лучше обеспечить налет бандой разбойников. Ну убьют там пару крестьян или местного священника, попутно утащив его труп - никто же не заподозрит сопредельного герцога? А вот утащенный поперек седла за вал священник может оказаться ценным источником информации - эти святоши часто знают больше, чем кажется, и дело за малым - убедить его отвечать быстро, честно и охотно. И искать его особо никто не станет - миссионеры погибают часто, даже охотно, веря что после смерти неминуемо будут награждены стократно.

- А вот когда мы будем уверены, где, кто и сколько человек собирает, да к чему их готовит - тогда имеет смысл и самим предпринять ответные меры. До этого времени пусть крестьяне занимаются работой в полях, а ремесленники в мастерских. Ополчение стоит собирать только когда полномасштабная война уже неизбежна... Впрочем, возможно, стоит поинтересоваться у других... заинтересованных лиц? Я думаю, если вы что-то заметили, граф, то может и другие люди тоже. Это же не знамение, являемое лишь одному...

0

51

Пир в честь очередной годовщины присоединения Клайда к территориям Камбрии проходил с шумом, разнообразием блюд и лиц, с яркостью нарядов дам, старающихся перещеголять друг друга в украшении своей красоты, с весьма своеобразной роскошью, присущей языческой Камбрии. Множество мясных блюд и вино, собаки, присутствующие прямо в пиршественном зале — королевский пир отличался от обычного пира масштабом. Хотя стоило признать, что королева Рената, христианка, приложила руку к тому, чтобы некоторые обычаи Камбрии отдалялись от языческих корней.
Солара разглядывала людей мельком, стараясь не упустить из виду Барнарда и Эдмунда. Наверняка маленькие чертята с присущим им с рождения любопытством будут норовить улизнуть куда-нибудь, и только перспектива окончательно затеряться в толпе незнакомых людей ещё как-то удержит их. Отец, оставив мальчиков на её попечение, разговорился с высоким черноволосым мужчиной, Кьяры поблизости не было, что заставляло Солару чувствовать досаду - сестрица-то наверняка развлекается. Главное, чтобы ещё кто-нибудь детей из своего выводка не подбросил, приняв её за няньку. На пир Солара постаралась нарядиться, но соревноваться с роскошеством нарядов дочерей большинства герцогов и графов, а то и даже нескольких королевских фрейлин, не могла, что уж говорить о прелестных платьях клайдских принцесс. Конечно леди Кардидд не выглядела как замарашка, однако бледно-голубое верхнее платье с серебристой отделкой по горловине, подолу и на рукавах несколько терялось на фоне ярких полушёлковых тканей, украшенных серебряными и золотыми нитями, камнями и лентами. Но что поделать, большая семья графа Кардидда требует больших затрат, а учитывая, сколько у него дочерей...
Эдмунд немного отошёл от неё, когда отец заговорился со своим собеседником. Солара на минутку загляделась на него. Светлые кудри мальчишки были слегка взлохмачены, большие светлые глаза разглядывали людей за столами. Ну разве могла Солара без вопросов поверить, что этот ребёнок на самом деле просто какой-то там родственник. Она никогда не задавала вопросов отцу, да и имела ли право?.. Но сходство между ним и Эдди было очевидным, и наилучшим способом оправдать это и не запятнать чести (и так уже потерявшей эту честь) вдовы Уолстред было объявить его своим родственником, но недостаточно далёким. Хотя возможно сделано это было не только из сантиментов к графине Уолстред, но и с целью получить выгоду. Неплохо ведь воспитывать в своём замке ещё и юного графа Уолстреда.

- Эдди, не отходи далеко, - окликнула она его, стараясь привлечь внимание. Барнард подле неё явно скучал.

- Барни, тебе нравится здесь? - обычное любопытство и желание засунуть свой нос куда-нибудь как рукой сняло с её брата. Он округлёнными глазками разглядывал всё вокруг и что-то говорил ещё тогда, когда они с отцом продвигались по залу. - Тебе нравится король?

0

52

Пустой кубок за праздничным столом смотрелся не эстетично. У графа язык чесался спросить почему герцог не пьет и решил исправить дело. Он помахал рукой в воздухе, подыскивая ту, которая смогла бы переломить ситуацию к лучшему. Милая девушка промелькнула мимо и скрылась. Вместо нее к ним подошла ее товарка.
- Вина изволите? - спросила она. Кардидд кивнул, поставил свой почти полный кубок и укоризненно покачав головой, обратил внимание девушки на хмурого герцога.
-Посмотри, милая, на герцога. Что ты видишь? Перед тобой трезвый человек. А почему на этом восхитительном празднике жизни он трезв? Потому что ты и твои товарки  обходите его кубок стороной. Я буду жаловаться! Где маше начальство?
Некоторое время они препирались с девушкой относительно обязанностей и возможностей младших фрейлин. Граф напускал серьезный и даже угрожающий вид, делал попытки подняться и выяснить кто у них главный. При этом маленькая фрейлина каждый раз уговаривала его отложить поход до лучших временем. Кардидд не без удовольствия для себя использовал эту возможность, чтобы оценить пышность цветения молодости юной фрейлины и заодно узнать кое-что о ней самой. В конце концов девушка наполнила кубок герцога до краев и "упросила" графа отпустить ее к другим страдальцам.
- Обижаете, Ваша Светлость, - улыбку, как снегом смело, - обижаете
Кардидд развалился на узком стуле и опорожнил свой кубок. Вино приятно зашелестело на пути к желудку.
- По вашему, я сопливый щенок, который доверяет любому шороху?
Он усмехнулся, вспомнил малышку Барнард с ее историей ненастоящих герцогов. Уж будь уверена, малышка, я настоящий
- Мои люди знают толк в хороших сплетнях. Умеют сопоставлять факты. И даже подбрасывать нужную информацию противнику. Перед самым отъездом на пир ко мне пришел один человек. Не буду называть его имя, это вам все равно ничего не скажет. Я принял его как равного и мы всю ночь говорили.
Граф показал рукой на светловолосую девушку в окружении двух шалопаев.
- Такие платья мне не по карману. Но сегодня мои дочери достойно одеты. Благодаря этому человеку. Нужно ли мне говорить его сиятельству за что такая щедрость в моем замке?
Кардидд замолчал. Пить расхотелось. Он тряхнул головой, разгоняя хмель
- Ваша Светлость, позвольте дать вам совет. Пока не поздно пора заняться нашими тылами. За мою часть границы можете быть покойны. Но вокруг меня - бабы. Бринмор, Барнард ... Восточная часть границы обнажена, а за мной расположен Барнард, где формально, как я понимаю, теперь графиня - малышка. Когда понадобится военная поддержка, кто будет собирать у них ополчение?

+1

53

- Нет, граф, я вас не обижаю... Но ошибаться может кто угодно, - герцог задумчиво постукивал полным кубком по столу, почти не прикасаясь к вину. Мысли о предстоящей войне отвлекали от отдыха и пира, терзая своей тревожностью и неопределенностью. Если б война была однозначна - что ж, он бы знал, что делать. Сейчас же, когда и воевать нужно, и крестьян от дела отрывать не хочется - неясно, что же делать.

- Собирать ополчение нужно тогда, когда война неизбежна. Пока же графы и герцоги по ту сторону Вала тешатся мечтами о войне и запивают их вином - мы можем спать спокойно, а вот когда они начнут собирать войско - мы об этом узнаем... Гораздо полезнее было бы другое - узнать, где именно они планируют перейти Вал и какое графство или баронство станет их первой целью. Сами понимаете, что в этом случае и подготовиться можно куда лучше... Этого ваш гость вам случайно не сообщил? За такие сведения я бы сам серебром заплатил... - задумчиво отпив немного вина, Виллем подумал, что тревога - плохая закуска на пиру, портит вкус даже отличного напитка.

- Что же до тылов... Я думаю, нам будет достаточно лишь поговорить с графинями и их кастелянами замков. В чем-то такое положение дел даже хорошо - женщины достаточно пугливы, чтоб не решиться на сговор с врагом, опасаясь нашей мести, и при этом не будут претендовать на голос в обсуждении планов войны. А собрать ополчение может любой толковый рыцарь, не могли же они сразу все кончиться во обоих графствах, стоило там взойти на престол женщине. Надо лишь объяснить им обеим, что в случае войны они должны отдать приказ всем собраться с оружием, и ждать указаний от меня. А уж я смогу распорядиться их войсками к общей пользе без их ценной поддержки - пересидят войну в крепостях, невелика сложность... Было бы куда хуже, если б хотя бы в одном, а не в обоих замках сидел нервный и трусливый человек, или же просто нерешительный, но спесивый, берущийся решать сам, и не умеющий этого. Он бы распорядился своим войском куда хуже... Вы согласны с этим? - герцог отпил еще глоток вина, и его голову внезапно осенила мысль.

Но вот уже этой мыслью он делиться с графом не стал. Не все мысли сюзерена вассалам стоит знать. А между тем герцог, не одурманенный вином, вдруг сообразил - нападающие с той стороны Вала будут видеть и понимать то же, что и граф. А значит, первой целью станет именно пустой участок границы - хорошая, мягкая и вкусная цель для внезапной атаки... Если атака будет внезапной. Но если Карлайл и войско под его управлением будут ждать пути именно оттуда - то на пути нападающих не будет ни сена, ни зерна, ни скота, ни людей. Мосты через все реки будут подпилены, а разведанные броды пристреляны лучниками.Вряд ли войско возьмет с собой провизии на месяц, да и без свежатины армии трудно - и она неминуемо начнет растягиваться, рассылая фуражиров и обозников, потеряет твердость и плотность построения, скорость движения... И вот именно тогда отдохнувшее и готовое войско всего герцогства может нанести удар - и битва перейдет в бойню.

Это уже вселяло надежду. Но на лице герцога эта надежда не отразилась, разве что он позволил себе еще один глоток вина...

0

54

Граф задумчиво глотнул вина.  Однако внимательно дослушав слова сюзерена, неодобрительно покачал головой и снова сделал большой глоток.
- Вы не слышите меня, Ваше Сиятельство. Или не доверяете. И то, и то мне обидно. Я верой и правдой служил вашему отцу, а потом и вам самому и никогда не давал поводов усомниться в моей преданности. - сказал он с горькой усмешкой.
Кардидд крутил кубок в руках, лениво разглядывая веселящуюся толпу. С мест, отведенных для герцогов, все графские столы были видны, как на ладони. Он представил себя на местах для высшей знати приближенной к королевской семье и постарался представить, как они с Вильямом выглядят сейчас.
Всю его жизнь короли мало интересовали его. Они были далеки и бесполезны. Будучи мальчишкой Ансгар думал о них скорее с пренебрежением, чем с почтением. Только король Арго пользовался безусловным почетом. Но тот был воином. Его сын продолжал быть лишь сыном великого короля.
В детстве Кардидду не приходилось мечтать о графстве и семье. И он мечтал о границе и викингах. Великих битвах и славе воина.
Между тем жизнь распорядилась иначе и мальчик, когда то оставленный в заложниках родным отцом, унаследовал все его имущество и имущество его побочной ветки. Марк был единственным и последним представителем младшей ветви Кардиддов.
- Девочки, кем бы они не были - графинями или герцогинями не будут править единолично в своих землях. - продолил граф. Прозрачный сок стекал по его пальцам.
За них решает регент. Достаточно выбрать человека, который будет предан и дело в шляпе? Как бы не так. Девочка - это повод усомниться в династии и возможность вознести свой род. Их вассалы будут грызться за титул. Их будет волновать герб и замок нежели дела на границе, далекой от них. Я говорю сейчас о нашем герцогстве, - уточнил Кардидд.
- Что предпримет тогда сюзерен такой девочки? Будет требовать ополчение к границам государства? Поедет разбираться сам? На моей памяти одно такое разбирательство пресекло род изменников, но не решило проблем. Вопрос с дочкой Барнарда надо закрыть пока у нас мир. Пусть ее вассалы думают, что на границах все спокойно. Пусть разбираются, кто достоин руки девочки или ее земель. Умный правитель решит все сам и сам исполнит намеченное. Кстати, завтра герцог Дор почтит меня своим визитом. Он, кажется, ваш родственник
Он отпил еще и заметил, что кубок Вильяма остается полным. Граф снова покачал головой, но поспешил сменить тему.
- Позвольте представить вам моего младшего сына? Мальчику будет приятно знать, кому он служит.

0

55

Барнард лишь тяжело вздохнул, когда отец оставил его с Эдмундом и Соларой. Ему не хотелось отставать от отца, мальчик только с ним ощущал себя таким важным и взрослым, и, кажется, впервые за время пира, когда появился король, Барнард ощутил важность всего происходящего, пусть и совершенно не понимал всего того, что доступно было взрослым. Но вся эта атмосфера наконец-то подействовала и на ребенка, оставив на тот небольшой период сильное впечатление в нем.
Когда сестра к нему обратилась, он поднял большие глаза на Солару и уставился так, словно девица эта спрашивает что-то странное. Но ответил, как думал, совершенно ничего не скрывая:
- Я не знаю, - серьезно проговорил он, даже брови к переносице сошлись, - Я думал… он… другой.
Если честно, Барнард плохо представлял себе короля и раньше, но, кажется, был немного разочарован увиденным. Перед ним, определенно, можно было трепетать только из-за осознания важности стоящей поблизости персоны, но детская фантазия рисовала что-то совсем сказочное, а в итоге он увидел обычного человека, просто одетого по-другому.
- А тебе, Солара, он что, понравился? – поинтересовался мальчик, все так же внимательно глядя на сестру. Пока она отвлекла его внимание своим разговором, который пришелся как раз вовремя, под самые рассуждения, происходившие внутри головы Барни, так что на мгновение он даже заинтересовался. Но скоро его все равно больше станет интересно, где же отец ходит так долго. Он дал указания, но… следить за девчонками – такая скукотища.
- Ты бы хотела стать королевой? Ты не страшная, могла бы стать, - заявил Барнард все так же серьезно.

0

56

- Я скорее усомнюсь в своем здравомыслии, граф, чем в вашей преданности... Если мне не изменяет память, у всех моих предков повода к этому не было... - произнес Виллем задумчиво. Он и впрямь не сомневался, что граф абсолютно честен с ним. И не в простой верности было дело - положение графа было прочным, и рисковать положением всего рода, навлекая на себя гнев сюзерена из-за ошибки, он не станет. Он мог бы просто промолчать - и к нему не было бы претензий, но он не побоялся высказаться со всей прямотой старого воина. Это стоило учесть и на будущее запомнить.

- Это так, - ответил он на замечание Кардидда о династических спорах. - Но даже если мы закроем вопрос с графством Барнард - что делать с Бринмором? Для этого, думаю, мне стоит самому обратиться к Его Величеству... Любые шаги без его ведома приведут... Ну, скажем так - к непониманию, - Виллем поморщился, понимая, что может оказаться в ситуации, когда убеждает короля в том, во что сам не до конца верит. Ситуация была не из приятных. Впрочем, можно было сыграть и иначе - намекнуть королю, что династическая линия Бринмора слабеет, и пусть даст хоть кого-то - управлять там от его имени.

- Ваши новости заставляют меня изменить мои планы... Будьте добры, передайте от меня поклон герцогу Дору. Думаю, мне стоит как можно отбыть к Валу и убедиться в том, что ваши предположения верны, лично. А оттуда уже вернуться и убедить Его Величество в вашей правоте и дальновидности... - Виллем ни словом не упомянул потенциально возможное отсутствие вторжения. Мысленно он уже решился воевать, а значит, думать о мире поздно.

- Что же до вашего сына - да, думаю, это уместно. Сколько ему лет, кажется шесть... или уже семь? Самое время начать осматриваться в мире вокруг родного замка... - покивал Виллем. Хотя бы знакомство с младшим Кардиддом не предвещало дипломатических сложностей и тайн.

0

57

Кажется, Солара понимала маленького Барнарда. Она и сама когда-то была таким же ребенком, растерянно глазеющим на королевский пир, разглядывающим незнакомых людей и в первую очередь — королевскую семью. Много лет назад страной правил отец его Величества короля Эсмонда, и внешне он создавал совсем иной образ монарха. Он казался грозным, мощным, сильным. А молодой король наверняка напоминал Барни его старших братьев, разве что одет был куда роскошнее и носил на голове корону.
Зато королева — а королева со времён детства Солары осталась всё та же — была точь-в-точь такой, какими описывали королев в сказках и легендах. Величественная и красивая, прямо держащая голову, властная, но власть эта не навязчивая, а мягкая, незаметная, и от этого ещё больше могущественная.
Вопрос брата застал её врасплох. На долю мгновения она даже замешкалась, а потом рассмеялась.
- Галантности тебе не занимать, мой милый, - она хихикнула и потрепала его по голове. - Более изысканного комплимента мне наверное никто и не делал. «Ты не страшная», надо же!
Несмотря на смехотворность ситуации, даже такое простое признание её красоты младшим братом было приятно Соларе, оно согрело душу и... кажется, это ей даже льстило?
- Для того, чтобы быть королевой, мало красоты. Да и она не обязательна для жены короля. Королевами становятся принцессы. Ну или по крайней мере самые высокородные девушки королевства, дочери герцогов например. Не все женятся или выходят замуж по любви, по велению сердца, - стоило бы сказать «почти никто» вместо «не все», но зачем омрачать мальчику детство? Кроме того, у мужчин всё иначе, и примером тому был их отец. Мужчина может жениться по расчету и привести в дом любовницу. А захочет - то и двух. Но Барнарду Солара пожелала бы быть с хороших отношениях с его будущей супругой. Может быть даже любви или по крайней мере взаимного уважения. Хотя если подумать, сколько трагедий, сколько поломанных судеб описано в легендах и преданиях, всё шло наперекосяк именно из-за любви, из-за чьей-то страсти. Если ей когда-нибудь доведётся выйти замуж, она бы ожидала от мужа простого уважения. И не нужно никакой любви, от неё, кажется, только хуже.

+1

58

- Благодарю вас, Ваша Светлость, память вам не изменяет. Ранова то ей еще, - Кардидд сделал попытку поклониться сидя и даже наполовину сложился, помешало мясо и вино с герцогского стола. Надутый желудок издал недовольный булькающий звук и графу пришлось зависнуть в свое положении подольше, освобождая место для новых угощений. Закончив с этим, он поймал еще одну младшую фрейлину и велел ей принести побольше песка и воды.
- Прощу прощения, милорд. Так что там с Бринмором? Не слишком ли запутаны ваши намерения? Вон наш король,
сидит подле матери и сестер. Вы кажется одной из них кузеном приходитесь. Почему бы не засвидетельствовать им лично свою преданность? Вы в столице - пользуйтесь преимуществами. Тут все под боком. Не то, что у нас на севере.
Тут тебе и власть, и деньги, и связи. Вы не надумали женится?

Кардидд мотал головой, жмурился, но все равно перед глазами черти плясали, размахивая веселыми огнями. Только через пару минут черти обрели формы вельмож и прочих феодалов. А как похожи то были - досадовал граф. Ну, да бес с ними
- Я говорил вам, мой подопечный оттуда. Еще мальчишка, которого я вырвал из лап смерти - граф эмоционально достоверно продемонстрировал герцогу Ленокса, как он выдирал Эдмунда из лап заговорщиков.
- Бедный мальчик повинен был лишь в том, что на нем бы прекратился его род. А род был крепок и силен. Я верю - мальчик вернет ему было величие. Ему 9 сейчас. Еще лет 5 и сможет дать что-нибудь. Хороший мальчик, толковый и добрый.
Кардидд смахнул слезу умиления. Вздохнул горестно, вслух проклиная всех, кто желал столь славному ребенку смерти и вдруг осмелился предложить
- Если женить его на малышке Барнард сейчас, пока это в вашей воле, милорд, то в будущем еще один регион может войти в состав вашего герцогства. Ни войн, ни борьбы. Всего то делов, что один приказ. Вдовствующей графине пузо на нос полезло. Если Боги будут благосклонны к памяти моего друга, то пошлют им паренька. Тогда род Барнардов только приобретет влияния с замужеством этого ангелочка. Если же родится девочка, вашей светлости ничего не стоит назначить ее наследницей, оставив за Айлин права на наследования.
Кардидд замолчал. Совета у него не просили, но возраст, опыт и близость с Барнарами давали ему моральное право вмешиваться в ситуацию. С другой стороны он же не настаивал на своей, не ставил Вильяма в вынужденное положение и не требовал немедленного ответа. Выгодный союз выгоден всем.
Граф снова склонился. На этот раз поднявшись со своего места.
- Мальчик будет счастлив. Да и я признателен вам за честь. Ему семь лет, милорд, но поверьте, когда он вырастет его имя будут знать все враги в округе. Сейчас я приведу его. За этими шалопаями смотрит моя старшая дочь. Чудесная девушка, милорд, умная и спокойная. Слова лишнего не скажет, вина принесет, всех в замке помнит. Цены ей нет. Вот и держу рядом с собой, уж сколько лет

****

После этих слов Кардидд растаял в толпе и четверть часа разыскивал своих отпрысков, которые стояли на прежнем месте, куда граф заглянул в последнюю очередь.
- Где вас фейри носят! Я вас по всему залу ищу! Сказал же стоять на месте! Барнард! Солара! Где Кьяра и Эдмунд? - потом он вспомнил, что сам разрешил младшей дочке потанцевать. А Эдмунд? Где Эдмунд. Этого он не помнил.
- Ты идешь знакомится с нашим герцогом малыш. Не подведи. Веди себя, как подобает мужчине. Ты уже не ребенок, игры кончились. Понимаешь меня? - сурово спросил сына граф и ободряюще потрепал его шевелюру.
- Солара, ты тоже идешь в качестве его сопровождающей. В тебе я не сомневаюсь, детка. Потом уведешь его в сторону и ждите меня. Постарайтесь найти Кьяру и Эдмунда. Я думаю, нам пора собираться к дому. Здесь ничего интересного уже не будет.

*****

После этих наставлений граф под руку со своей старшей дочерью и крепко держа за руку младшего сына отправился обратно к лирически-печальной фигуре в черном и пустующему месту справа от него.
- Позвольте, милорд, представить вам моего сынишку - Барнарда. Как я говорил, память о моем сварливом соседе всегда подле меня. - он взлохматил светлые волосы сына, подхватил его под мышки и усадил на столе между креслами герцога и его сестры.
- И моя старшая дочь, Солара. - граф молча заставил девушку занять пустующее место сестры Вильяма.
- Как видите, - со смехом заметил Кардидд, - матери у них разные, а волосы у всех мои - светлые, как спелые колосья! Порода - с гордостью отметил отец обнимая обоих своих детей.

+2

59

Милый белокурый ангел по имени Айлин все же угадать, кто перед ней стоит, не смог. Но это скорее забавляло Роуан. Она сама бы, будучи на месте малышки, дико удивилась, если бы увидела перед собой близнецов, да еще и Фиону, которая отдаленно напоминает сестер, что издали, если особо не вглядываться, можно счесть их за тройню. Потому что все трое были худощавые и высокие.
- Я останусь тут, - идти с отцом и сестрами ей не хотелось, она их лица видит каждый день дома и упускать такую прекрасную возможность, как общение со знатью, ей не очень хотелось. Да и тетя ей была интересна. Веальда не так часто предавалась воспоминаниям по части детства, проведенного вместе со своими братьями и сестрой. Быть может потому, что у них имеется ощутимая разница в возрасте.
Проводив взглядом сестер и отца, Роуан переключилась на леди Эйлис и ее дочь:
- Меня зовут Роуан, мою сестру-близняшку Алесса, а девочку помладше Фиона, - девушка и не надеялась, что им удастся все запомнить сразу. Их с Алессой, если девушкам выдастся еще возможность пересечься с тетей, еще наверняка спутают не раз.
- Да, это точно, - скромно согласилась дочь герцога, - Мама говорила, что часть ее детей имеет дикую смесь из крови Хантингтонов и Стейси, - это было скорее шуткой, но что-то подобное Вельада определенно говорила Роуан.
- Вам, наверное, очень хочется повидаться с ней?

0

60

Наверное, отец уже мог научить младшего сына сыпать комплиментами, уж старшие братья так точно. Но к девчонкам Барнард относился еще совершенно по-детски, так что сказать «красивая» язык не поворачивался, если только за косы дернуть. И, если честно, он сомневался в том, что так можно назвать кого-то из сестер. Для него они были гораздо лучше других женщин, обитавших в замке, но больше сравнивать ему было не с кем. Разве что здесь, на пиру, но голова мальчишки уж явно занята другим.
- Так значит, королевы и страшными могут быть? – единственное, что вынес Барнард из слов сестры. Развить свою мысль он как-то не успел, вздрогнул от того, что услышал голос отца.
- Только что был здесь, папа, - тут же ответил Барнард, вертя головой по сторонам и пытаясь найти Эдмунда. Но людей и так много, так что трудновато выискать среди них одного маленького мальчика силами другого мальчика.
- Да, папа, - послушно отозвался Барни, и даже начал немного нервничать, ловя суровое настроение родителя. О герцоге он слышал, примерно понимал его значение, но на этом все и ограничивалось. Почему-то предполагалось, что Кардидды должны априори знать этого человека, так что некоторые фундаментальные вещи никогда и не объяснялись. Все разбирались по ходу событий, собственно, как и Барнард теперь.
Барнард еле поспевал за размашистыми шагами отца, который тащил его за руку. Так что выбора у мальчишки не было, кроме того, что чуть ли не вприпрыжку поспевать следом.
Сегодня все так и норовили потрепать Барни за волосы, и эта привычка взрослых ужасно его раздражала, хотя мальчик до поры до времени и не высказывал какого-то недовольства. Когда отец усадил его, Барни внимательно взглянул на мужчину, но быстро сообразил, что ему бы следует поздороваться.
- Милорд, - выговорил Барнард и вежливо склонил голову, как его учили. Наверное, не стоило бы слишком пялиться, но мальчик видел герцога впервые, к тому же был наслышан.

0


Вы здесь » В шаге от трона » Да будет пир! » Королевский пир с 21:00 до 21:30


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC