Актуальная информация
Дорогие гости и игроки, нашему проекту скоро исполняется 5 лет. Спасибо за то, что вы с нами.

Если игрок слаб на нервы и в ролевой ищет развлечения и элегантных образов, то пусть не читает нашу историю.

Администрация

Айлин Барнард || Эйлис Стейси

Полезные ссылки
Сюжет || Правила || О мире || Занятые внешности || Нужные || Гостевая
Помощь с созданием персонажа
Игровая хронология || FAQ
Нет и быть не может || Штампы
Игровые события

В конце мая Камбрия празднует присоединение Клайда. По этому случаю в стране проходят самые разнообразные празднества.

В приоритетном розыске:
Король Эсмонд II, принцесса Маргарет, фрейлины, Вилаф Стейси, "королевский" друид, Принц Глостер, главнокомандующий

В шаге от трона

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В шаге от трона » Баллады и рассказы » Покои королевских фрейлин, 27 мая 1587 21:00


Покои королевских фрейлин, 27 мая 1587 21:00

Сообщений 1 страница 28 из 28

1

Время и дата: 27 мая 1587 ок 21:00
Место действия: Рейгед, коридоры жилого крыла возле покоев фрейлин
Завязка сюжета: Идем искать тех, кого послали.

0

2

Чувства от предстоящего королевского пира и иже с ним были более чем смешанные. С одной стороны, развлечения таких масштабов дело редкостное. С другой - пахать ради этого мероприятия приходилось так, что к закатному часу Джули была уже не рада всем разворачивающим приготовлениям и охотно проклинала всех и каждого кто к ней обращался до десятого колена. Хорошо что она не ведьма, а то весь королевский замок рисковал вымереть, или обратиться в каких-нибудь лягушек.
Наконец-то младшим фрейлинам велели взять в кухне кувшины с горячей водой и отправиться к своим более удачливым товаркам в соседние покои. Старшие фрейлины наконец-то привели фрейлин величеств-высочеств в опочивальню. Анджули, ждавшая этого момента без малого пол дня даже прервала свое увлекательнейшее занятие по огрызанию с кем-то из коллег и схватив кувшин убежала первой.
В общей спальне, отведенной для фрейлин Ее Величества, девицы (и не очень) уже начали приготовления ко сну. Половина уже разделась, вторая половина занялась туалетом волос. Анджули слегка затормозила на пороге, дабы дождаться своих товарок с кувшинами, а значит - избежать ненужного внимания к себе, но едва перешагнула порог двинулась в направлении единственно интересующей ее персоны в данный момент.
- Ваша вода, миледи. - проговорила она, обращаясь к леди Даннолли.
Тем временем у тазов на входе в покои уже начала собираться очередь из тех, кто находился ближе к выходу. Покои заметно оживились гомоном и разговорами.

0

3

Суматошный день подходил к концу. Последний день перед празднованиями. В последние несколько дней фрейлины то и дело выполняли всевозможные поручения королевы. Ее Величество помимо государственных дел лично контролировала подготовку к празднованию присоединения Клайда. И вот, наконец-то, все приготовления были завершены. Завтрашний день открывал череду торжеств и по программе своей обещал быть весьма насыщенным.  Вся королевская семья соберется вместе и на городской площади при раздаче подарков и угощений, и на пиру. Что означало, что присутствие на мероприятии и свит королевских особ. Лично для Элейн сие давало возможность пообщаться с принцессой Маргарет, с которой они с детства были подругами.
Юная герцогиня окинула взглядом фрейлин - соседок по комнате.  Ни с кем из девушек теплых дружеских, доверительных отношений у Данолли не сложилось. По правде говоря, сама фрейлина таким положением дел не особенно тяготилась. А потому единственным другом в замке для нее оставалась дочь королевы Ренаты.
Но все будет лишь завтра, а пока девушка мечтала поскорее улечься в постель и поскорее уснуть, дабы хорошенько отдохнуть за ночь и выглядеть утром бодрой и свежей. Исполнение ее желания сейчас во многом зависело от расторопности младших фрейлин, подававшим им горячую воду для умывания.
- Ваша вода, миледи.
Герцогиня Бринмор улыбнулась подоспевшей к ней девушке с кувшином воды. Вот уж у кого значительно прибавилось хлопот в связи с предстоящими торжествами, так это у младшего штата. Что ж им не позавидуешь… Элейн припомнила имя фрейлины, обслуживающей ее. Анджули… одна из самых проворных и расторопных.

0

4

Секунда, другая, третья. Время шло, а Анджули все так же стояла напротив Ее Светлости и ожидала от той хоть какой-то реакции на себя или происходящее вокруг. Впрочем, окружающие занятые своими туалетными процедурами и веселым щебетом абсолютно их не замечали. Им девушка слегка позавидовала: наверняка их проблемы в этот момент сводились лишь к выбору платья и побрякушек к завтрашнему дню, да
Где-то секунде на десятой-двенадцатой, Джулс стала подозревать, что она просто возвестила о своем приходе слишком тихо и леди Элейн, занятая своими размышлениями или делами попросту не поняла кто такая Анджули и чего она от нее хочет. Хотя, глядя на кувшин с горячей водой, который младшая фрейлина сжимала в руках, обернутый в кусок полотна и фартук (что бы не обжечь руки) можно было бы и догадаться.
Впрочем, у небожителей свои проблемы. А потому, вдохнув поглубже, Джул повторила свой монолог, уже громче:
- Миледи, я принесла вам воду.
Она оглянулась, что бы еще раз поглазеть на очередь к умывальнику, в которой уже стояли все девушки, кроме герцогини и самой Анджули. Да уж, идея оказаться первой, что бы оставить больше времени на суть проблемы оказалась провальной. Но кто же знал!

+1

5

- Да, - Элейн кивнула, давая понять, что прекрасно видит девушку с кувшином горячей воды, предназначенным для ее умывания.
Герцогиня бросила беглый взгляд на образовавшуюся у тазиков очередь и вздохнула. Ее мечта быть первой теперь уже оказалась не осуществимой, да к тому же виной оказалась собственная нерасторопность и задумчивость. Но отчаиваться Элейн не собиралась: спать не так уж и хотелось, а умыться она все равно сумеет, и очередь двигалась достаточно быстро.
- Идемте, - Данолли обратилась к стоящей подле нее младшей фрейлине. – Мне больше нравится умываться последней, не люблю, когда дышат в затылок, да и торопиться не нужно. Вода немного остынет, горячая хороша лишь в холодной время года, а летом, особенно в жаркие дни, куда приятнее ополаскиваться прохладной.
Юная герцогиня, разумеется, не оправдывалась и уж тем более не извинялась, но отчего-то ей захотелось ободрить Анджули, которая явно расстроилась их положением в очереди к умывальнику. В комнате слышалось веселое щебетание фрейлин, говорили все одновременно и негромко, так что понять о чем речь могла только собеседница.
- Все ждут празднеств, особенно пира, - Элейн, придерживаясь не гласных правил, обращалась к младшей фрейлине негромко. – В столицу съехалось столько гостей, столько новых лиц, потенциальных невест…  Вы так сосредоточены, милая! У Вас что-нибудь случилось? – тон герцогини стал покровительственным, будто бы она и вправду могла решить чьи-то проблемы.

+1

6

- Ааааа... - задумчиво протянула Анджули, бегая глазами от кувшина и обратно на герцогиню.
Вот на таких случайностях обычно и запарываются все совершенные схемы. Эх, зная Джулс ранее об этих настроениях герцогини, не неслась бы сюда сломя голову и норовя обжечь всех и вся на дороге. Ну и ладно, будет наука на будущее о том, что неплохо бы что-то разузнать о высокородных дамах прежде чем действовать. Правда где-то в глубине души девушка понимала, что у нее особо нет времени на такие ухищрения.
Но хотя бы попытаться-то можно было.
- Конечно, идемте. - она поудобнее перехватила кувшин фартуком и встала в очередь, чуть поодаль от всех прочих девушек. к слову нелюбовь Ее Светлости к "дышанию в затылок" оказалась как нельзя кстати. - говорят холодная вода с молитвой богам сохраняет красоту и молодость.
Конечно сейчас вряд ли кто-то из девушек, среди которых все были молодые и ладные (порой, на вкус Джул, даже слишком) задумывался о сохранении красоты, о том что юность не вечна помнили единицы.
Вопрос герцогини заставил Джул едва не прыснуть от смеха и она старательно закусила губу, что бы не рассмеяться. Руки дернулись в стремлении прикрыть рот привычным жестом и только разливающееся по рукам тепло напомнило девушке, что такой жест будет довольно опасным как для нее, так и для окружающих.
- У меня прибавилось работы, Ваша Светлость. - наконец-то выдавила она, продолжая улыбаться - В замке столько гостей, а им всем нужны вода и еда. Что одному - радость, то другому смерть. Вырваться с кухонь подышать свежем воздухом становится проблемой, если удается сделать это хотя бы один раз в день, уже можно считать себя счастливой.

0

7

- говорят холодная вода с молитвой богам сохраняет красоту и молодость
- О да, - кивнула герцогиня.
Она посмотрела на соседок по комнате - очаровательных молоденьких девушек - и вдруг представила их лица, изрезанные морщинами, глубокими и не очень, помутневшие от возраста зрачки, в которых не было и намека на былой озорной блеск. А фигуры… Фигуры не только потеряли свою стройность,  поникла голова, сгорбились плечи, а походка: легкие, летящие шаги сменила тяжелая, шаркающая поступь. Элейн едва сдержалась, чтобы не прыснуть со смеха от нарисованной ее живым воображением картины. Сдержалась, поскольку объяснить собственный смех  присутствующим вразумительно вряд ли бы получилось. Впрочем,  во всеобщем гвалте на ее хохот и внимания никто не обратил бы.
На вопрос Данолли младшая фрейлина ответила несколько  уклончиво, но сомневаться в правдивости ее слов не приходилось. Герцогиня Бринмор, разумеется, понимала во сколько раз увеличились объемы работ, возложенных на младший штат, притом скорость выполнения обязанностей должна была не только не падать, а, напротив, возрасти, ведь в сутках по-прежнему оставалось только двадцать четыре часа. А потому девушки крутились будто белки в колесе.
- Да, милая, работы у вас заметно прибавилось, - Элейн совершенно искренне посочувствовала Анджули. – Ничего тут не поделаешь, приходится молить бога дать нам достаточно сил вынести суматоху дней, приходящихся на празднества. Но ведь все заботы и хлопоты того стоят: праздничные мероприятия такого масштаба не каждый день случаются. Хотя, слава Богу, что не каждый день, в противном случае наших сил надолго бы не хватило.

+1

8

Джулс слушала рассуждения Ее Светлости и мотала себе на ус.
Откровенно говоря ее слова были, как минимум, спорны судя по всему герцогиня не очень представляла себе объемы работы младшего штата и того, насколько больше их стало, когда со всех концов страны в королевский замок стянулись гости. Обо всем этом Анджули думала с нескрываемой завистью. Леди Элейн вряд ли знакома многочасовая беготня по королевскому замку с тюками или тяжелыми корзинами, когда речь о еде или отдыхе даже не заходит и все о чем ты мечтаешь, как провалишься в объятия сна после заката солнца.
Вряд ли большая часть королевских фрейлин держала в руках что-то тяжелее иголок. Впрочем, самым ответственным наверняка доверяли кувшин воды для самой королевы.
В итоге на рассуждения Ее Светлости о праздничной суматохе, девушка сумела лишь улыбнуться, но эта улыбка вышла кривоватой.
- Именно так, миледи. - проговорила Джулс, выглядывая из очереди и пытаясь сообразить, движется ли этот нескончаемый поток девиц вперед, или стоит на месте - Для вас и других наперстниц Ее Величества это, несомненно, масса новых впечатлений. Вы так уединенно сидите в замке и так редко бываете за его пределами, что, вероятно, совсем не видите новых лиц.
По мнению Анджули это было ужасно. Ей стало бы дурно, если лица окружающих вокруг нее не менялись бы годами. Благо среди младшего штата было полно девиц, кого выгоняли за провинности или кто более-менее удачно выскакивал замуж. Она слышала, что Ее Величество окружила себя почтенными вдовами и глубоко замужними скучными товарками, с которыми целые дни вела разговоры о каких-то непонятных младшей фрейлине словах.

0

9

Элейн отметила улыбку, проскользнувшую по губам Анджули. Ей показалось, что девушка далеко не во всем согласна с ее словами. Возможно, причиной всему являлась просто зависть. Королевские фрейлины знали, что многие из придворных дам, младших фрейлин даже не задумываясь при первой же возможности заняли их место. Отчего-то посторонним, особенно не сведущим в придворной жизни, жизнь приближенных к королевским особам виделась беззаботной, праздной. На деле все оказывалось иначе. Разумеется, девушки не носились целыми днями по коридорам замка с кувшинами и прочими вещами, нежели их младший штат. Но им приходилось все время сопровождать королеву, постоянно следить за своими манерами, речью. Как же это утомляло временами, как хотелось уединения, когда можно просто быть собой, не соблюдать никаких правил… 
- Да, праздник принесет для нас множество впечатлений. Новые лица, новые знакомства, пиры, развлечения, - охотно согласилась герцогиня. – Думаю, вы более свободны в своих действиях, нежели мы.  Вы ведь даже в город по поручениям выходите, верно? Я слышала такое высказывание: чем дальше от сильных мира сего, тем спокойнее. Отчасти она справедливо.
Элейн Данолли отметила, что фрейлины нынче вечером растянули процедуру умывания, словно вовсе не собирались укладываться спать, отчего очередь продвигалась медленней ожидаемого. Девушке в голову даже на мгновение пришла мысль поторопить соседок, но она вовремя себя одернула: подобное поведение сочли бы непозволительным, а ее саму высокомерной и склочной.
- Сдается, вы наших гостей видите куда чаще и в более непринужденной обстановке, - герцогиня Бринмор озорно улыбнулась. – И наверняка замечаете за ними много чего интересного.

0

10

Анджули неопределенно покачала головой, не то соглашаясь со словами юной герцогини, не то выражая сомнения. Здравое зерно там определенно было, но Джулс не допускала мысли, что холеные придворные девицы могут хотя бы примерно понимать масштаб бедствия царящий в кухне и покоях. Нет, конечно, еще была прислуга, вот уж действительно с кем при дворе не церемонились, но, откровенно говоря, младший фрейлины над ними взлетели не слишком-то и высоко.
- Это смотря что считать покоем, миледи. - усмехнулась Джул обнажая зубы - Не подумайте что я жалуюсь, я прекрасно знаю, что даже в пределах замка есть люди чей труд тяжелее меня и кто живет хуже чем я.
Засыпая ночами Джул вспоминала дом. Вернее те периоды, когда он еще был таковым для нее. Конечно же мать всегда находила своему выводку дочерей занятия, но скорее всего ее домашние "труды" были что-то с ровне службе самой леди Элейн при королеве. Более что бы пресечь занятия неподобающие девицам их статуса, нежели действительно заставять добывать себе хлеб в полу лица. Но со смертью отца слишком многое изменилось.
Наконец-то очередь начала ощутимо двигаться.
- О да, Ваша Светлость. - хмыкнула Анджули - Особенно непринужденные они после пары кувшинов вина выпитых за ужином в темных коридорах замка. Поверьте, там особо не на что смотреть. После такого поручения в городе и правда кажутся благом, хоть и случаются они не столь часто как хотелось бы. Впрочем, иногда эти поручения приходят к нам из города сами. И этот процесс уже куда более увлекателен.
Последнюю фразу Анджули проговорилась заговорщицким шепотом, склонясь как можно ближе к герцогине.

0

11

- Говорят, чужая душа – потемки, - ответила леди Элейн. – Также можно охарактеризовать и чужую службу. Частенько что-то, что делается кем-то другим, кажется нам простым и легким. А на деле все получается иначе. Но в этом и проявляется мастерство, великолепное знание своего дела и ответственность: делать трудную работу, так, чтобы она казалась попросту детской забавой.
Откровенно говоря, герцогиня Бринмор не шибко-то интересовалась особенностями или объемами чужой работы. Девушка предпочитала не совать свой очаровательный носик в дела, не имеющие к ней никакого отношения, ей хватало собственных хлопот и забот. Младшие фрейлины для нее да и для других фрейлин стояли немногим выше придворной прислуги. Но Элейн никогда не выказывала пренебрежения по отношению к людям, стоящим рангом ниже ее или прислуживающим ей. С ними она старалась держаться ровно, приветливо, не переходя однако грань разумного. Отмечали ли ее поведение остальные фрейлины обоих штатов? Молодая герцогиня об этом не думала, данный вопрос ее совсем не занимал, она просто следовала установленным ее самой и только для себя правилам.
- После выпитых двух кувшинов? Вы правы, - фрейлина Ее Величества тихонько усмехнулась, представив гостей замка, бродящих по многочисленным коридорам после хорошего ужина и еще более отличной выпивки.  Но улыбка быстро сползла с ее лица: подобное зрелище и впрямь удовольствия доставить не смогло бы. – Другое дело выход в город. Ведь там столько всего происходит,  Там царит сама жизнь, все бурлит, все движется… Постойте, что значит, поручения сами приходят в замок? Я слышу такое впервые.
Анджули подошла ближе, понизила голос до шепота. Элейн на миг показалось, что младшая фрейлина сегодня подошла именно к ней как раз таки из-за странного поручения, полученного из города.

0

12

Почему-то слушая герцогиню, Анджули вспомнился тот забавный инцидент в кухнях где в главной роли выступала Клайдская принцесса, устроившая беготню с тазом. Видать права девица, сложная у девушек служба, раз королева их в кухню с тазиками гоняет. Даже спустя столько времени девушка жалела, что все действо ей досталось в пересказе других обитательниц кухни. Наверняка поглазеть на подобное самой было бы ни с чем не сравнимым удовольствием.
И все же странно было бы полагать, что их молодой король трудится столь же тяжко как и крестьяне в полях. Но говорить вслух об этом Джул не рискнула. Даже в колкостях стоит знать меру: всегда найдутся личности, которые не захотят простить тебе эту маленькую слабость.
Полетит головушка с плеч - только и видали.
О выходе в город Ее Светлость рассуждала так, как будто побывать там было ее голубой мечтой. И, наверное, здравое зерно в этом было, потому что за фрейлинским окном пейзаж не менялся и дальше внутреннего садика, где свиты резвились в хорошую погоду, большая их часть нос совала редко: в основном такое счастье выпадало младшему штату и старшим фрейлинам, которые не были особо ограничены в своих перемещениях. Даже стало интересно, это всем местным обитательница так не повезло, или же герцогиню и правда сторожат драконы в золотых платьях?
- Еще как - миледи! - с горячностью поддакнула Анджули, слегка покачивая кувшинчик с водой в руках - Горожанам вечно что-то надо. То он канцелярии. То от кухонь. То от работяг вроде меня. - в этом месте девушка выждала выразительную паузу и спустя некоторое время продолжила - например сегодня к нам на двор зашла молодая женщина. Говорила что она какая-то там не то графиня, не то дочка графа. Только мне-то что с того? Хоть принцесса заморская. Да и говорила, что приехала в столицу. Вроде как издалека по делам неотложным.

0

13

В городе, не находясь в составе свиты королевы при проведении торжеств, леди Данолли довелось бывать несколько раз. Разумеется, недолго и не в полном одиночестве. Навсегда запомнились впечатления от первой прогулки. Элейн собиралась прикупить что-нибудь новенькое для рукоделия: ленты, нитки или даже ткани. На рыночной площади, как и положено, было многолюдно, каждый спешил по своим делам. Казалось, различие с праздничными ярмарками было несущественное. Но все же юная герцогиня ощущала себя весьма неуютно вдали от королевского замка с его привычными с детства устоями, порядками, этикетом. Девушка тщетно старалась полностью насладиться свалившейся на нее свободой, она не только купила изумительные ленты, но даже придумала как им достойное применение.  И все-таки леди Элейн стремилась поскорее вернуться домой, в замок. Позже она даже завидовала фрейлинам, покидающим пределы королевского замка, но повторить подобный выход долго не решалась.
- Разумеется, горожанам нужна помощь, - согласилась герцогиня Бринмор. – И потому они ищут ее здесь.
«А где же им еще искать помощи, как не в королевском замке? Где им еще помогут, когда все прочие возможности исчерпаны?»
- Молодая графиня говорите? – чуть громче желаемого удивленного произнесла леди Данолли и тут же обеспокоенно оглянулась. Но ее возглас потонул в веселом щебетании присутствующих в покоях девушек. – А что же ей могло понадобиться, да еще и по неотложным делам? Как ее имя, я не расслышала?

0

14

Помощь.
Если уж кому и помогать в королевском замке, то Джул считала, что начать нужно прямо с нее. Не то что бы она нуждалась в таковой больше других, но уж что не меньше - это точно. Многое бы она сейчас отдала, что бы побыть замужем за каким-нибудь бароном (ишь размечталась). Хотя что уж барон, Анджули бы и от какого-нибудь придворного али славного военного  из королевской гвардии не отказалась. Карьера - дело наживное, особенно при смекалистой женушке. Зато носить тазы и тряпки ей было бы больше не по чину. Но пока что кроме смекалки и молодости Джул предложить было нечего. Молодость она не вечная, в смекалка при дворе в ходу у каждого второго.
По вечерам кухонные девки и младшие фрейлины собирались на кухне потрындеть у камина и каждая вторая мечтала что и на ее долю достанется богатый да ладный, что замуж позовет. Джул посмеивалась, хотя у нее самой планы были примерно такие же. Вот только ограничиваться мечтами она не собиралась.
- Ах миледи, уверена, в наших дворах, если хорошо поискать, так еще и герцогинь с дюжину отыщешь. А то и еще кого поважнее. - подивилась Джул обстоятельствам этих самых встреч. Уж в здешних коридорах первые два ее месяца пребывания каждый первый из мужчин лил ей в уши мед, дескать он брат молочный короля, или воспитанник королевы, а то и принц, просто непризнанный. Первое время она слушала развесив уши, но вскоре поняла что все сказанное стоит делить на десяток.
- Имя? Запамятовала - задумчиво протянула девушка, как будто бы пытаясь что-то припомнить - странная девица была. Графини-то по городу со свитами и охраной ходят, как бы не вышло чего в этом балагане. А эта одна-одинешенька явилась. Наверняка набрехала. А какое вам дело до ее имени? Ждете от кого-то вестей?

0

15

- В королевском замке в Рейгеде отыщется все, что душе угодно, или почти все, - рассмеялась герцогиня, довольная собственной остротой.
Ей доводилось слышать рассказы, как некоторые, не слишком знатные представители сильного пола, дабы получить от молоденьких фрейлин из младшего штата, только прибывших ко двору, определенную благосклонность назывались весьма известными именами, приписывали себе всевозможные титулы и прочее. Разумеется, сама Элейн с подобным ни разу не столкнулась в силу своего положения при дворе и благодаря неусыпной заботе со стороны Ее Величества. Но юных девушек она жалела, ведь далеко не все оказывались настолько сообразительными, чтобы вовремя распознать обман.
- Графини разные бывают, охрана вполне могла ждать ее у входа замок, потому и сложилось впечатление, что она одна явилась, - задумчиво произнесла леди Данолли. Ей поведение просительницы показалось не столько уж странным, хотя несколько и необычным.
Следующая фраза собеседницы вызвала у Элейн волну гнева. Как ее могли заподозрить в ожидании вестей от какого-то постороннего да еще и издалека? Ее никто никогда не мог упрекнуть в связях или действиях неподобающего характера. Герцогиня Бринмор оглянулась: ей показалось будто все девушки заинтересовались вопросом Анджули и теперь ждали ответа Элейн. На самом деле все обстояло иначе. Вопрос младшей фрейлины как и прежде потонул в звонком щебетании совершавших вечернее омовение фрейлин и расслышан был только той, которой и предназначался.
- Мне не от кого ждать вестей, ведь все мои знакомые находятся здесь, в замке, и я в любой момент могу с ними переговорить, - слова звучали несколько резковато: герцогиня не смогла до конца усмирить свой гнев. – И никакого особого дела до графини мне нет.

0

16

А ведь в чем-то Ее Светлость была права. Скорее всего отдельные государственный мордымогли отыскать в этих закоулках все, что им захочется. А то что не найдется - доставят в лучшем виде. Но к самой Джул подобное не относилось. Однако все это заставило вспомнить недавний эпизод в коридорах замка и плотно задуматься.
- Я привыкла думать, что здесь можно найти сверхурочную работу и неприятности - рассмеялась Анджули. - но вы правы, думаю, что если хорошо пошарить о углам, то можно найти удивительные вещи.
Как знать, быть может под крылом Ее Величества пригрета еще парочка самых завидных невест королевства. В том, что королева женщина умная - Джул не сомневалась. В королевском замке во всем чувствовалась женская рука, а других женщин, способных держать все в ежовых рукавицах, на горизонте не наблюдалось.
А вот в продолжении диалога уже наблюдался сдвиг в нужную Анджули фазу и, смотри-ка, ее болтовня за здравие вполне-таки принесла нужные плоды. По крайней мере так казалось ей на первый взгляд. Последние слова герцогини прозвучали куда резче, чем вся ее любезная речь до сих пор. При других обстоятельствах, если бы события развивались внутри замка, Джул бы решила, что Ее Светлость обзавелась возлюбленным и ждет от него гонца с весточкой. Но при складывании всех переменных сейчас результат был несколько иным.
- Мои слова обидели вас, Ваша Светлость? - поинтересовалась Анджули - Право я не хотела вас задеть. Пр дворе говорят, что у вас доброе сердце.

0

17

Доброе сердце… Элейн и сама корила себя за слишком резкий тон, позволенный себе по отношению к Анджули. Она должна была сдержаться, но в первый момент слова девушки звучали изобличающее. Уже произнеся ответную фразу, леди Данолли поняла, что истолковала все слишком уж мрачно. Ей стало любопытно, почему же тогда младшая фрейлина не может проявить любопытство на причину ее заинтересованности неизвестной графиней.
В очереди веселый щебет сменился более громкими возгласами. Две фрейлины не смогли определить очередность к тазикам, никто не хотел  пропускать другую.
- Леди, прошу вас успокойтесь! - возмутилась герцогиня Бринмор. – Что это на вас нашло? Уверяю, воды на всех хватит, все успеют умыться.
Предстоящие торжества не только утомили всех тщательной подготовкой, но и волновали тех, кто удостоился чести присутствовать на них, особенно на пиру.
- Я не сержусь, - голос леди Элейн звучал ободряюще. – Сдается, обо мне в замке немало судачат, и, наверняка, доброе сердце – самое безобидное из эпитетов. Впрочем, я этого и знать не хочу. Но не скрою, Вы разожгли мое любопытство рассказом о графине. Хотя сейчас просителей должно быть пруд пруди: такой повод приехать в столицу и шанс попасть на аудиенцию к Его или Ее Величеству.  Но повторяю, это лишь простое любопытство!
Молодая герцогиня намеренно повторила про любопытство, дабы пресечь новые подозрения, незаслуженно компрометирующие ее.

0

18

Гром грянул как среди ясного неба и собравшись с мыслями (или силами) Ее Светлость рыкнула. Правда не на саму Джул, а на затеявших спор товарок в очереди на умывание. Анджули захихикала. Такое развития событий было в новинку, ну, по крайней мере, ей самой. Кажется прежде герцогиня не думала рявкать на своих коллег по несчастью, или же она просто упустила сей важный момент?
Прикинув в уме пару простых выводов, Джулс решила, что ее игра, пожалуй, стоит свеч. Ну или, хотя бы, полученной в результате этой игры информации.
- Сплетни - двигатель нашего мира - ухмыльнулась девушка - уж как не вам, Ваша Светлость, выросшей в их рассаднике об этом не знать.
Когда-то мать очень боялась отпускать своих девочек ко двору. Он мерещился ей змеиным клубком, полным интриг и подстав, где ее дочерей непременно пустят в расход в игре важных лиц. И, откровенно говоря, покойная баронесса была не слишком далека от истины. Джул выручал боевой характер, хотя он же создавал ей проблемы.
- Скажите миледи, как вы думаете, стоит ли доверяться незнакомым людям? Людям которых вы не знаете и в чьих словах вы не уверены, потому что нет возможности их подтвердить? Вы бы смогли пойти на такое?

0

19

Анджули явно не ожидала, что герцогиня может прикрикнуть на соседок по комнате. Элейн подобное удивление даже польстило. Но леди Данолли сделала вид, будто вовсе не заметила усмешки, вернее, откровенного смеха младшей фрейлины. Она решила быть выше этого. Откровенно говоря, сегодняшним вечером герцогиня Бринмор удивляла не только окружающих, но и саму себя собственным поведением. Куда подевалась ее хваленая сдержанность?
Впрочем, Элейн быстро отогнала от себя невеселые мысли и укоры совести. Ничего предосудительного она не совершила, а характер проявлять ей не мешало бы и почаще: она давно уже не ребенок.
- Сплетни? – усмехнулась фрейлина. – Порой мне кажется, будто они и есть наш мир или, по крайней мере, его основная часть. Слухи и сплетни повсюду, они словно ползучее растение переплетаются с людьми, сопровождая их на протяжении всей жизни, неся с собой кучу проблем.
Сама Элейн к слухам прислушивалась, справедливо полагая, что в них почти всегда есть достаточная доля истины. Но слухи о себе, как и положено, терпеть не могла, правда, пресечь их была не в силах, а потому старалась не обращать внимания и откровенно смеяться над ними прилюдно. Но в душе они больно ранили ее.
- Вы считаете, незнакомые люди могут быть абсолютно безопасными? – удивилась герцогиня. – Впрочем, все зависит от конкретной ситуации. Все зависит от человека, нужно говорить с ним, смотреть ему в глаза, чтобы судить об его речах. Так сразу и не ответишь… Вы говорите о той графине?

0

20

Девицы у умывальника, после того как герцогиня вспылила, заметно притихли, а очередь очень бодро двинулась вперед. Об этом Анджули даже пожалела. В кои веке выпала более чем законная возможность потрепаться на рабочем месте на столь интересные темы, не утруждая себя иными обязанностями и вот тебе.
Еще раз взглянув на умывающихся девиц, девушка тяжело вздохнула. Все же нет в этом мире совершенства. Справедливости - тоже.
На вкус Джул герцогиня изрядно драматизировала. А может быть, просто никогда не пыталась обращать сплетни себе на пользу. Серьезное упущение. Почему-то Анджули казалось что там, в придворном штате, каждая из девиц в обязательном порядке проходит школу придворной жизни со всеми нюансами и вытекающими. Что там разъясняют все, что девушки вроде нее вынуждены познавать на собственном опыте, набивая шишки и расхлебывая последствия. А оказывается все совершенно не так. Это воодушевляло на великие свершения: например засунуть свой нос куда повыше и посмотреть, как там дела делаются. На высшем уровне так сказать.
- Разумеется не могут - захихикала Анджули словами своей собеседницы. - Даже знакомые не могут быть абсолютно безопасными. Прелесть знакомых людей в том, что ты знаешь чего примерно от них можно ожидать. А в случае с незнакомцами ты бросаешь жребий и надеешься, что боги будут благоволить именно тебе. Но да, вы угадали. Меня попросили о помощи, но никак не могу решить, стоит ли эту помощь оказывать незнакомому человеку. Я даже не знаю, правду ли мне сказала эта женщина, или наврала с три короба.

0

21

Элейн незаметно выдохнула. Непонятный разговор начал сдвигаться с какой-то мертвой точки. Герцогиня с каждой минутой все более утверждалась в своем ощущении, что Анджули неспроста нынешним вечером подошла именно к ней, но отчего-то все медлила с изложением своей цели. Разумеется, младшая фрейлина вряд ли решится так сразу напрямую обратиться к ней с просьбой.  Но сама леди Данолли никому не отказывала в просьбах, если, конечно же, это было в ее силах. Но, честно говоря, с просьбами к герцогине обращались крайне редко.
Очередь из желающих умыться продолжила двигаться значительно быстрее, нежели до окрика Элейн. Герцогиня Бринмор догадывалась, что остальные фрейлины не упустят случая уколоть ее за сегодняшний инцидент. Но девушка не слишком озадачивалась будущими событиями: при необходимости она сумеет за себя постоять. Очередь продвигалась, а вместе с тем истекало время, предназначенное для разговоров, и следовало больше не позволять младшей фрейлине уводить разговор в сторону, не узнав прежде его сути.
- Незнакомцам трудно доверять, небезопасно, - согласно кивнула юная герцогиня. – Здесь следует быть осмотрительной, слушать себя: ведь тогда можно уловить знаки, ниспосланные нам Богом для защиты и предупреждения. Но и отказывать сразу в помощи не должно. Доброта есть благодетель. Но и доверять без оглядки первому встречному – непростительная глупость. Расскажите мне об этой графине поподробнее: кто она, откуда, что за просьба. Думаю, вдвоем мы сумеем разобраться на сколько правдивы ее слова.
Герцогиня ненадолго замолчала, а потом вдруг задала еще один вопрос, вернее, озвучила закравшееся в ее душу подозрение:
- Скажите, милая, ее просьба как-то связана со мной?

0

22

Подняв одну из бровей, Анджули еще раз пристально осмотрела юную герцогиню. Она-то уж думала, что ей показалось. Но ведь дважды за одну краткую беседу ничего примерещиться на может, не так ли? Один раз - случайность, дважды - уже закономерность, так говаривала леди Джулия, покойная матушка самой Джул.
Мудрая была женщина, ох мудрая. Сейчас младшая фрейлина жалела, что усваивала ее уроки из под палки и в два раза хуже чем надо было. А теперь-то дать ей совет было и некому. По крайней мере, совет дельный.
Собственно теперь Джул уже и не видела смысла особо отпираться. Какой в том смысл, если при текущем раскладе вещей она знала меньше всех прочих?
- Можно и так сказать - слегка кивнула она своей высокородной собеседнице, стараясь не понижать тембр голоса. Шепот всегда привлекает внимание любительниц греть уши над чужими тайнами - Кажется эта дама уверяла, что вы единственная во всей столице, кто может ей помочь. Хотя о чем именно речь она не говорила. Просила меня устроить ей встречу с вами где-то без посторонних ушей.
Джул слегка пожала плечами, дескать, это слова той девицы и не более того.
- Сказала, что звать ее Кейтилин Уотерфорд. Мне это имя ни о чем не говорит, но вам, возможно, скажет больше.

0

23

Ход беседы и впрямь изменился: Анджули перестала ходить вокруг да около, наконец-то соизволив высказать главное. Элейн в очередной раз убедилась, что если хочешь быстрее докопаться до истины, нить беседы всегда следует держать в собственных руках, даже если нельзя спрашивать напрямую, а нужно лишь аккуратно подводить собеседника к желаемому результату. Правда, необходимо четко понимать с кем и как выстраивать разговор. К своему сожалению, молодая герцогиня Бринмор еще не до конца освоила это искусство, но опускать руки не собиралась.
Леди Элейн – единственная во всей столице, кто может помочь? Подобное заявление ошеломило девушку, впрочем, виду она не подала, лишь слегка нахмурила брови. Разумеется, такое отношение льстило, но сразу становилось ясно, что проситель не то что с ней не знаком, но и при дворе ни разу не был. Здесь, в замке, все знали, что герцогиня Бринмор хоть и является завидной невестой с прекрасным приданым, но к управлению своими владениями совсем не имеет никакого отношения и вряд ли будет иметь в дальнейшем. Так кому вдруг могла понадобиться от нее помощь?
Спустя мгновение ответ на вопрос дала младшая фрейлина.
- Кейтилин Уотерфорд? – переспросила леди Данолли. – Нет, я с ней не знакома. Но Вы правы, я понимаю, о ком идет речь.
Элейн слукавила, довольно смутно понимая, кто такая Кейтилин. Она, разумеется, знала, какие графства входили в состав Бринмора. Но с их владельцами знакома не была. Не был исключением и граф Уотерфорд и уж тем более его, по всей видимости, дочь.
- И встретиться она, вероятно, предполагает на пиру? Что ж, Вы заинтересовали меня.

Отредактировано Элейн Данолли (2018-10-30 19:29:06)

0

24

А дальше все пошло как по маслу. Впрочем, сомнений в этом у самой Анджули не было. Оставалось прояснить некоторые детали и любопытные нюансы относительно всего этого бардака.
- Нет, Ваша Светлость, эта женщина хотела встретиться с вами наедине, она особо подчеркнула, что встреча на пиру ее не устраивает. - Джул намеренное не стала называть незнакомку по имени. Она не была уверена, что оно подлинное. Хотя и исключать подобного она не стала.
- Я не обещала, что вы встретитесь с ней, - поспешно добавила младшая фрейлина герцогине - обещала лишь, что дам вам знать о ней и принесу ответ послезавтра в полдень.
Закулисные игры штука чрезвычайно увлекательная и отличная возможность почувствовать себя частью чего-то действительно значительного. Но в последнее время таковые выпадали на ее долю подозрительно часто. Столько часто, что сама девушка уже начинала подозревать неладное. А подозрения рождали желание обезопасить себя от последствий.
- А уж вы в праве назначать вашей гостье встречу где сочтете нужным и при тех обстоятельствах, каковые сочтете уместными. Если сочтете, разумеется.
Кажется пир обещал быть не только утомительным, но и интересным мероприятием.

0

25

- Вот как на пиру ее встреча не устраивает? – Элейн искренне удивилась. – И где же она желает встретиться наедине? Может у нее есть верный способ пройти в замок?
Герцогиня и вправду не представляла, как, не привлекая ненужного внимания, поговорить с просительницей, да еще и без свидетелей. Задача не из легких: фрейлина должна была практически постоянно находиться при королеве Ренате.
На пиру было бы встретиться удобнее. Она наверняка сможет выскользнуть из-за стола ненадолго, Ее Величество при необходимости милостиво позволяла отлучаться. Да и Анджули можно будет привлечь к организации встречи, ведь Элейн никогда прежде не видела Кейтилин.
С другой стороны, можно ли доверять словам графини? И собственно является ли она таковой? Леди Данолли абсолютно не понимала, почему с проблемами решились обратиться к ней, а не к наместнику в Бринморе, который ведал всеми делами герцогства. А потому встреча на пиру в королевском замке казалась ей наиболее безопасной.
- И все же думаю, нам лучше увидеться на пиру. Сообщите той леди мое решение, - уверенно произнесла герцогиня,  но потом, помолчав, добавила, - впрочем, до послезавтра еще много времени, и если ситуация изменится, я дам Вам знать.

0

26

Наблюдая краем глаза за очередью, Джул обрадовалась, что дело близится к концу. Перед ними оставалось не более трех-четырех дам, а большая часть фрейлин уже разбрелась по покоям, что-то оживленно обсуждая на своих кроватях. Младший штат сновал туда-сюда с кувшинами, или прибивался к стайкам девушек из свиты, что бы обменяться с ними последними новостями. А вот самой Джул, видимо, придется узнавать свежие сплетни уже в кухне, если на это останутся силы. На беседу с герцогиней ушло много больше времени, чем она предполагала.
- Об этом мне неизвестно, миледи. - негромко добавила Анджули. В голове у девицы роились мысли и так и эдак складываясь друг с другом в удивительные цепочки. В какие-то моменты Анджули сама дивилась своим выводам.
- Конечно Ваша Светлость. - ответила девушка, в душе, несомненно, радуясь состоявшимся итогам. - Я помашу вам платком где-нибудь вблизи от королевского алькова во время пира, что бы привлечь ваше внимание. Конечно если названная дама явится на эту встречу.
Не то что бы Анджули сомневалась в подобном раскладе. Просто она знала, что все ситуации со множеством переменных, редко выглядят так, как сами люди это себе задумали.

0

27

Разговор подходил к концу, как, впрочем, и очередь к умыванию. Девушки обо всем договорились. Если до этого разговора Элейн находилась в предвкушении предстоящих празднеств, особенно пира, то теперь, после рассказа младшей фрейлины, радостные мысли отступили на второй план, выдвинув на первый просьбу о встрече с некой леди Кейтилин. Герцогиня Бринмор терялась в предположениях: что могло понадобиться от нее этой молодой особе? Но никакого разумного предположения сформулировать не смогла, а потому решила не мучить себя всяческими догадками и просто дождаться встречи с просительницей и выяснить все до конца. К тому же оставалась вероятность, что встреча совсем не состоится: графиня могла не явиться на пир или передумать, или…  Если им суждено переговорить - разговор непременно состоится.
- Тогда я буду ждать Вашего знака, чтобы отпроситься у Ее Величества, - подтвердила юная герцогиня. – О, кажется, наша очередь подошла. Я уж и не чаяла ее дождаться.
Элейн полагала, что более им обсудить нечего и считала, что Анджули должна быть с ней в этом солидарна.

+1

28

Дело было сделано. Джул даже порадовалась, что процесс пошел глаже, чем пара ситуаций развернувшихся накануне. Она-то уже начала подозревать, что какая-то завистливая товарка навела на нее порчу, что бы у нее все из рук валилось, да складывалось не так как положено. А, тем временем, впереди маячили глобальные планы и перспективы. Глобальные по меркам самой девушки.
Анджули с готовностью закивала, подтверждая только что сказанные слова герцогини относительно умывания.
- Кажется вода уже достаточно остыла, Ваша Светлость - ответила девица, засовывая нос в кувшинчик. По крайней мере над ним уже практически не поднимался пар. А уж холодной воды дабы разбавить это дело здесь было в избытке. Благо таковую, в основном, таскали слуги (и Джул им почти сочувствовала).
Одна была печаль, ей казалось, что последние девицы из свиты умывались целую вечность. Но наконец-то свершилось и Анджули смогла аккуратно поставить свой кувшинчик на лавку, где уже стояли таз и ведра с холодной водой. Девушка щедро долила в кувшин воды из ведра, что бы бы та похолоднее. Не даром же герцогиня помянула, что предпочитает умываться холодной.
- Прошу, миледи. - проговорила она, приготовившись лить воду из кувшина.
Все дальнейшее заняло не более нескольких минут. Попрощавшись с герцогиней и постаравшись не забыть кувшин, Джул направилась в кухню.

0


Вы здесь » В шаге от трона » Баллады и рассказы » Покои королевских фрейлин, 27 мая 1587 21:00


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC